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波音公司未经测试的飞行,航天器将无法到达空间站



波音公司的Starliner 航天器在周五进行的一次无人飞行试验飞行中未能将自己置于正确的航向,并且在执行此任务期间将不会到达国际空间站。美国宇航局和波音公司官员在周五上午的新闻发布会上说,该公司正在努力将飞船带回地面。官员们说,目前的计划是在两天内将Starliner送入轨道,并将降落在波音公司在新墨西哥州沙漠中指定的着陆点。

Starliner星期五早上成功地用火箭发射入了太空,但是在从运载火箭上卸下后,Starliner的表现却没有达到预期。该航天器本应进行精确的机动,使其在周六与空间站连接的道路上前进。但据波音和美国国家航空航天局的早期评论,由于飞行器的车载时钟存在问题,该航天器未能在正确的时刻启动发动机。官员说,该问题的根本原因尚不清楚。

美国宇航局局长吉姆·布莱登斯汀告诉记者,宇航员将接受培训,以超越Starliner的自治系统并手动纠正航向。他还强调说,如果人们在周五发射时一直在Starliner上,那么他们将“完全安全”。Bridenstine补充说:“今天很多事情都顺利了。” “事实上,这就是我们进行测试的原因。”

地面上的飞行控制器也无法在周五纠正Starliner的航向,因为当该飞船本应进行第一次引擎燃烧时,该飞船恰巧处于一个在两颗卫星之间移动时短暂失去连接的地方,官员说过。而且由于车辆没有在适当的时候点火,因此它所消耗的燃料比原先要多。Bridenstine说,这是Starliner团队目前不考虑使飞船回到太空站轨道的选择的原因之一。

Starliner的插入偏离了标称,但是我们有航天器控制。指导和控制团队正在评估他们的下一个动作。使命Starliner计划在周末与空间站对接,模仿首次执行载人飞行任务时所要经过的飞行路线。预计这艘飞船将在太空中待上一周,然后再将其拖回国内并降落在新墨西哥州。Bridenstine周四曾表示,他希望这辆车能够在明年的“第一部分”完成首次载人飞行任务。

目前尚不清楚该时间表是否已经改变,以及在星期五的不幸之后航天器可能需要进一步测试。波音公司空间部门高级副总裁吉姆·奇尔顿说,在任务出错之后,波音团队很快做出了决定,使飞船在两天内返回安全着陆。奇尔顿说:“在不知道到底发生了什么的情况下,研究小组正确地说了让我把飞船放到我知道可以控制并返回的轨道上。” “安全第一:上升,进入太空,然后回到原打算回家的地方。”

计划在Starliner首次执行乘员飞行任务的两名宇航员Mike Fincke和Nicole Mann证实了Bridenstine的建议,即在类似情况下,乘员可能会为飞行控制小组提供更多选择。曼恩说:“我们为这类意外事件进行了广泛的培训。” “这辆车具有前所未有的更高水平的自动化水平。我们正在做的就是对该自动化系统进行测试,这就是为什么您要在飞机上配备测试飞行员的原因”。

看起来像铆钉罗西(Rosie the Riveter)的测试假人将是首位乘坐波音Starliner的人太空舱上有个假人绰号Rosie,是二战标志性人物Rosie the Riveter的名字,后者装有数十个传感器,可测量宇航员将承受的G力。自从2011年航天飞机计划退役以来,Starliner是否会成为美国首位发射NASA宇航员的航天器还不清楚。亿万富翁埃隆·马斯克(Elon Musk)的SpaceX也在争夺这一殊荣。

SpaceX的Crew Dragon太空舱已于今年早些时候成功完成了一次到国际空间站的无人飞行试验飞行。但是,在准备飞行之前,它仍然必须通过胶囊紧急中止系统的另一项测试。该任务计划不早于1月11日。波音公司周五对其Starliner运载工具进行了一次未经测试的试验,该运载工具可能很快会开始将宇航员运送到太空中。

商业船员与太空业务2014年,美国国家航空航天局(NASA)为商业乘员计划分配了26亿美元,向波音公司分配了42亿美元,为波音公司分配了42亿美元。对于美国国家航空航天局而言,这是一种新方法:尽管美国航空航天局长期与私营部门承包商合作建造航天器,但该组织通常不会将设计,运营和测试职责移交给公司。

布莱恩斯汀周四表示:“我们正在以前所未有的方式进行这项工作。”“我们正在购买服务。目标是,NASA希望在未来非常强大的人类航天商业市场中成为众多客户的一个客户,并且我们希望降低成本,增加创新并增加太空使用权以我们从未见过的方式。”NASA长期以来一直表示,希望私营部门接管ISS的业务,该ISS绕地球运行约250英里,以便航天局可以专注于探索更深,更危险的深空任务-包括月球及以后。

波音和SpaceX面临重大挑战  NASA计划推迟的挑战商业乘员组是按照类似的程序建模的,该程序向国际空间站执行未载运的货运任务。SpaceX还与诺斯罗普·格鲁曼公司(Northrop Grumman)一起赢得了该计划的合同,多年来,其Dragon太空舱一直在向太空站进出补给品。但是该公司尚未向人类飞行。

Bridenstine周四表示,波音公司从商业船员那里获得的资金比SpaceX多,这是因为在Dragon的货运计划下,SpaceX已经获得了数十亿美元的资金,而波音公司则必须从头开始设计Starliner。商业船员:未来发展NASA最初预测Starliner和Crew Dragon将于2017年投入使用,但这两款车都比原计划晚了几年。

航天局以及联邦立法者都急于加快速度。自2011年以来,该航天局已平均向每个座位向俄罗斯支付了5,540万美元,以乘坐该国的联盟号飞船,以确保美国人能够进入该空间站。已选出三名宇航员参加Starliner的首次载人发射:NASA的Fincke和Mann,以及已退休的NASA宇航员Chris Ferguson,他领导了2011年的最终航天飞机任务。弗格森将代表波音公司作为商业宇航员飞行。

弗格森(Ferguson)是第一位签约乘坐载人龙(Crew Dragon)或星际客机(Starliner)的非政府航天员。但是美国宇航局建议允许具有不同背景的人们与宇航员部队的成员一起训练并飞往太空。弗格森在周四的新闻发布会上说,“机会很多”,可以从外国太空机构来的宇航员,还有一天,“可能来自各行各业的客户”。那些人可能包括“老师,也许是记者,也许是艺术家,他们能够收集我们在太空中看到的一切,对我们正在做的事情感到惊讶,并且能够将其转换回地球上的人们,”曼恩说。“这将带来红利。”
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