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纽约州上州的采石场中发现了世界上最古老的化石森林



根据《现代生物学》上发表的一项新研究,在纽约州北部的一座废弃采石场中发现了可追溯到约3.85亿年前的世界上最古老的森林 。这项研究说,化石的根部-一个古老景观的足迹-属于树木和叶子的树木,类似于我们今天所看到的。这个发现是在奥尔巴尼以南约40英里的开罗发现的。以前,科学家认为,纽约吉尔伯(Gilboa)的化石森林是最早的,但是开罗的化石森林已有两三百万年的历史,而且差异很大。

科学家们站在始祖鸟树根系统的边缘。 他们将水桶放在他们认为树干所在的地方。科学家们站在始祖鸟树根系统的边缘。他们将水桶放在他们认为树的树干所在的位置。纽约州博物馆的一个人是第一个在采石场底部发现根状结构的大型人。

研究合著者,英国卡迪夫大学的古植物学家克里斯托弗·贝里(Christopher Berry)告诉CNN,他第一次访问该网站时有点怀疑。他认为一棵现代树可能已经长进岩石中并被拆除了。在仔细检查土壤剖面后,研究人员迅速确认他们正在寻找的东西的足迹要大得多。位于开罗以西约两个小时的宾厄姆顿大学生物科学的首席作者兼荣誉教授威廉·斯坦说:“根系的规模确实惊人。”

团队小心翼翼地清除了一层又一层的污垢,精心绘制了非凡的发现。覆膜沉积物中的Eospermatopteris根系。  该小组假设一场灾难性的洪水杀死了森林中的大多数树木,并将根系保存为化石。他们甚至在最大的树木附近发现了鱼类化石。古代森林教给我们的是什么当地官员放了石头,试图保护化石免受四轮摩托袭击。

贝里说,这一发现提供了地球上一个巨大过渡时期的快照,介于没有森林的地球和被森林覆盖的地球之间。就背景而言,开罗森林比漫游地球的第一批恐龙大约早1.4亿年。已知最古老的昆虫生活在大约4亿年前,而在此之后的几百万年,头四足动物便征服了这片土地。贝里告诉美国有线电视新闻网,在泥盆纪中期(大约419至3.59亿年前),开罗森林实际上位于赤道以南约30度,介于温带和干旱气候之间。

研究人员仔细清理并绘制了在纽约开罗发现的古老森林的表面图。最终,他们确定了三种类型的树木,其中两种是该地点独有的树,指向的生态与附近的吉尔伯(Gilboa)地点截然不同。斯坦告诉美国有线电视新闻网:“随着森林的出现,我们看到了地球在陆地和海洋领域所具有的生态类型的重大转变。”泥盆纪时期,科学家说,二氧化碳水平的急剧下降导致地球变冷,这可能导致该时期结束时的灭绝。

保留完整的始祖鸟根系(左)和可能的柱头Isoetalean lycopsid的概述。斯坦说:“这与我们今天所面临的情况正好相反,也有可能灭绝。” 因此从这个意义上讲,历史很重要。如果我们看看这些森林的起源及其影响,尤其是植物本身及其正在做什么,我们可能会对当今正在发生的过程有深刻的了解。”
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