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新的化石显示,蛇的后腿已经失去了七千万年的历史



多年来,蛇的进化一直吸引着科学家,因为他们知道这些复杂的脊椎动物曾经有肢体,并且随着时间的流逝而适应,以没有戏剧性的方式生活。但是有限的化石记录没有反映出自从蛇在163至1.74亿年前的中侏罗纪中期首次出现以来这种转变是如何发生的。多年来,理论表明,在蛇迅速适应其当前的无肢形态之前,这些肢体只是过渡阶段。

科学家发现了翼龙的一个新的局部骨骼,并立即将其命名为&#3但是,根据周三发表在《科学进展》杂志上的一项新研究,新发现并保存完好的蛇化石,尤其是蛇头骨,表明它们的后腿已经延长了一段时间。 Najash rionegrina是一种带有后肢的早期蛇。研究人员在阿根廷巴塔哥尼亚北部的La Buitrera古生物学区发现了八块头骨,其中包括一块几乎完好无损的头骨以及其他化石。

新发现的纳哈什人头骨几乎全部保存下来。纳哈什(Najash)具有与蜥蜴更相似的原始特征,例如a骨弓,以及更多的蛇状特征,包括缺少从头骨到the骨的骨弓。它也有介于蛇和蜥蜴之间的东西,就像颚关节的一部分。罕见的蜻蜓化石可以告诉我们有关气候变化的信息在大约一亿年前的这些早期蛇中存在这种che骨(也称为法人骨头),但在现代蛇中并不明显。

费尔蒙多·加贝罗格里奥(Fernando Garberoglio)在一份声明中说:“我们的发现支持了现代蛇的祖先身体强壮,嘴巴大的想法,而不是以前认为的小穴居形式。”阿根廷布宜诺斯艾利斯。 “这项研究还表明,早期的蛇在现代蛇的起源之前保留了它们的后肢很长一段时间,而现代蛇的绝大部分是完全没有肢体的。”蛇还缺少一系列的骨冠,长期以来人们一直认为这是定义性的“蛇形”特征。

化石之一,包括椎骨,肋骨和头骨的一部分。 7,000万年来,纳哈什(Najash)蛇成功地稳定地生活在后腿。这表明后肢对蛇很有用,在它们适应没有它们的生活之前,它们不仅是过渡阶段的一部分。光学显微镜和层析成像扫描使研究人员能够以3D方式看到Najash,并更好地理解了导致现代蛇的进化的早期阶段。这也为研究人员提供了更深入的了解蛇骨骼内神经和血管的途径。

世界上最古老的鸟类化石之一具有骨质牙齿“这项研究彻底改变了我们对蛇和非蛇蜥蜴中法齿骨的理解,”阿尔伯塔大学的研究合著者兼教授迈克尔·考德威尔说。 “经过160年的努力,它纠正了这个非常重要的功能,而不是基于猜测,而是基于经验证据。”

总体而言,他们的研究对蛇的身体计划进行了深入研究。由于缺乏前肢,研究人员认为它们在后肢出现之前就已经消失了。考德威尔说:“这项研究对于了解现代和古代蛇头骨的进化至关重要。”
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