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“真正的金刚”灵长类动物与猩猩有关



1935年,一位科学家在香港一家传统医药店里发现了颌骨,然后以“龙牙”的形式出售,这是一种曾经在中国南部漫游的巨大史前灵长类动物。科学家估计灭绝的猿人Gigantopithecus blacki站立时高将近10英尺(3米),是大猩猩的重量的两倍,但没有发现完整的头骨或其余骨骼的任何其他骨骼,导致很多猜测。

属于灭绝的灵长类动物Gigatopithecus blacki的颚骨。 哥本哈根大学地球与健康科学学院地球研究所副教授恩里科·卡佩里尼(Enrico Cappellini)说:“这是一个神秘的物种。”“关于什么是最接近的活生物体,存在不同的假设。”

现在,卡佩里尼和他的同事们从一只属于猿的190万年老牙齿中提取的遗传信息表明,猩猩是它的近亲。他说:“遗传物质解决了这场争论。从基因上讲,它看起来像猩猩。”科学家团队对磨牙牙釉质进行了蛋白质测序,该牙釉质在中国南部的一个洞穴中发现,揭示了与活体猩猩的进化关系。他们的发现发表在科学杂志《自然》上。

真正的金刚?唯一的证据表明,那只死了30万年前的异常大的猿猴有四个颚骨碎片和数千颗牙齿。然而,有时被称为真正的金刚的灵长类动物在好莱坞留下了深刻的印象,2016年翻拍的丛林图书中的一位客串是路易王的灵感来源。

卡佩里尼警告说,这项研究结果并不意味着长鳍猿必定看起来像猩猩。他说:“我们所掌握的信息没有提供有关动物的生理学,生物学和外观方面的进一步知识。”中国翠峰洞周围地区的景观.

了解人类起源科学家使用的新技术被称为古蛋白质组学,也可以用来阐明隐藏在化石中的进化历史,而这些化石太老了以至于无法保存DNA,并有助于革新我们对人类历史的理解.

作者说,化石中保存的遗传物质使我们能够重建最近的50,000年演化,但人类最古老的化石仍可以追溯到40万年,在我们的进化历史中留下了空白。这也是第一次从亚热带地区的化石中获取这种古老的遗传物质,那里的炎热潮湿条件意味着遗传物质的腐烂更快。

哥本哈根大学地球与健康科学学院的研究员弗里多·韦尔克(Frido Welker)说:“直到现在,在温暖,潮湿的地区只能从多达10,000年历史的化石中检索遗传信息。”和该研究的第一作者。“这很有趣,因为我们物种的祖先的古代遗迹也主要在亚热带地区发现,特别是在人类进化的早期阶段。这意味着我们有可能在进化路线上找到类似的信息,对人类。”
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