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狗创业公司Wag正在探索出售该公司得到了软银的支持



Recode获悉,dog狗和养宠物的初创公司Wag一直在探索出售给宠物巨头Petco等潜在买家的交易。知情人士说,几乎由投资公司软银(SoftBank)拥有多数股权的佩特科和瓦格(Pagco and Wag)在过去几周就可能达成的交易进行了谈判。两家公司在几个月前就已经达成了合作伙伴关系协议,但是据报道,瓦格(Wag)的最后估值为6.5亿美元,但在扩展业务方面却步履蹒跚,可能是软银支持的最新一家挣扎的公司。

一位知情人士说,瓦格还与宠物服务业的主要竞争对手罗孚(Rover)就可能达成的交易进行了接触,尽管目前预计这种并购不会发生。如果最终是Petco购买Wag,它将为实体零售商提供更强大的数字足迹,并与年轻的狗主人建立关系。Petco在电子商务方面出现了新的竞争,Chewy最近被Petco的竞争对手Petsmart剥离了出来,目前在首次公开募股后的估值为110亿美元。

收购Petco也会给Wag带来困难。Wag是一家难以获得市场份额的公司,在从失控的狗狗到财务业绩不佳的所有方面都受到了严厉的批评,在去年从SoftBank Vision Fund获得3亿美元之后,这家公司成为了一个着陆点。Wag体现了软银的一些投资过剩,已成为风险投资界的重点。Wag和Rover拒绝置评。Petco没有回应置评请求。

Wag正在寻找什么术语无法立即得知。软银大约两年前向Wag投资了3亿美元,并获得了高于正常比例的股份。Recode此前曾报道称,在那笔现金流入之前,该公司的估值约为3.5亿美元。软银进行投资的时机恰好是Wag创始人乔什和乔纳森·维纳(Jonathan Viner)接任的同时,后者在局外人希拉里·施耐德(Hilary Schneider)取代乔什·维纳(Josh Viner)担任首席执行官后不久就离开了。甚至有些Wag投资者对该公司也感到不满-一位Wag投资者表示,他们已经将其在该公司的股份标记为零。

根据今年秋天CNN的报道,瓦格(Wag)最近经历了多轮裁员,影响了人数不明,前雇员批评施耐德未能充分发展业务。自从软银投资以来,它的主要竞争对手流浪者(Rover)赢得了市场份额。而且,该公司没有遵循其向海外扩张的计划,这通常是软银投资的标志。施耐德在致Recode的一份声明中说:“高级领导团队对Wag!的方向非常有心,使用数据驱动的方法来指导战略和增长,同时也改善了客户体验。”

而这恰恰是在AB 5法案通过之前。加州最近通过了一项法律,该法案将要求更多的公司向其合同工提供福利,并有望影响 Wag之类的零工经济初创公司。一位消息人士称,这项法律对Wag销售过程中的潜在买家构成了威慑作用。该公司沉重的现金消耗使其他潜在的买家望而却步,这使该公司的获利道路受到质疑。

Wag的票价将证明是对SoftBank Vision Fund的另一种反映,该愿景在WeWork大幅倒闭之后即告一段落。WeWork的传奇故事以SoftBank Corp.收购该公司的多数控制权来结束。软银正试图筹集第二个1000亿美元或以上的愿景基金,据报道,它计划在第二轮中进行风险较小的投资。瓦格肯定会成为软银风险较高的公司之一。
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