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沙漠温室能否种水果缓解粮食安全的压力?



 迪拜年度GITEX贸易展览会是对万物技术的庆祝活动,传统上以智能机器人和飞行器等创新产品为主导。它也是现实生活中的社交网站,供有抱负的企业家寻求合作伙伴和买家,例如阿拉伯联合酋长国农业技术初创企业Pure Harvest的首席执行官Sky Kurtz 。库茨说,参加贸易展览会很昂贵,不能提供任何保证,但他认为今年的旅行值得他度过。他告诉美国有线电视新闻网:“我认为这是成功的。” “我们进行了联系,并有可能成为沙特阿拉伯的合作伙伴。”

Pure Harvest已经获得了超过750万美元的融资。现在,该公司正在执行一项雄心勃勃的国际扩张计划,该计划将需要进行新规模的投资。这家成立三年的初创企业的目标无非是转变农业产业,并解决阿联酋面临的日益严重的粮食安全威胁。农业技术初创公司Pure Harvest在迪拜的Gitex技术周上建立了联系。气候控制温度超过摄氏50度的沙漠气候给耕种带来了严峻挑战。结果,阿联酋进口了大约90%的食品,这很昂贵,效率低下并且对环境造成破坏。

还有一种威胁是,随着全球气候变化的影响,传统生产国的收成变得越来越不可靠,这可能威胁到它们维持阿联酋赖以赖以维持的出口的能力。Pure Harvest打算通过创建气候受控的温室来解决这些问题,该温室为全年种植水果和蔬菜提供最佳条件。该公司成立于2016年,已经在阿布扎比沙漠中建立了一个占地1公顷的工厂-一个足球场大小-该工厂于2018年11月生产了第一批多种番茄品种。

自那以后,仓库每天生产大约两吨西红柿,零售价为300克2美元(8迪拉姆)。Pure Harvest的温室于2018年11月生产了第一批番茄作物。纯收成该团队还包括企业家Mahmoud Adi和Robert Kupstas,他们从全球类似的温室计划中获得了信息,例如澳大利亚的Sundrop Farms,该农场每年在沙漠条件下的产量超过15,000吨。

Pure Harvest的系统通过结合机械和蒸发冷却系统控制温室气候来工作,蒸发和冷却系统将湿度转换成水来供给农产品。这些植物是在营养液中而不是土壤中生长的。通过有助于控制温度和光照等变量的传感器还可以保持条件。首席运营官Bina Khan说,该技术比海湾地区其他正在发展的系统更为先进。她说:“气候控制系统不仅可以为我们的植物维持最佳的生长条件,而且还可以防止昆虫和疾病在(高压)压力下从屋顶通风口逸出,从而阻止昆虫和疾病侵入生长区域。”

扩大对于下一阶段的开发,Pure Harvest必须获得更高水平的投资。汗说:“现在,概念验证工具已经证明是成功的,该团队现在专注于筹集资金,以扩展到其他产品,并扩展到更大的海湾合作委员会地区,包括沙特阿拉伯。”在展示出生产西红柿的能力之后,该公司现在打算将其分支为黄瓜,茄子和其他藤本作物。成品之一。

纯收成Pure Harvest还计划启动几个新的大型设施,从阿联酋的4.5公顷土地和沙特阿拉伯的6公顷土地开始。这项劳动密集型工作涉及土地购置,设计和工程工作,以及雇用专业人员。最关键的是,它需要资金。该团队的目标是筹集160-1.8亿美元,用于多年扩展,最终将它们带到总共50公顷的土地上进行种植。最终,该公司希望建立一个“希尔顿模式”(受连锁酒店的启发),拥有一些高价值的设施,并将其余的设施外包,为特许经营客户提供专业知识和服务。

希望Pure Harvest温室将遍布海湾以外的地区,并传播到全世界。“在悬崖上”在中东,用于农业的智能温室模型的兴趣日益浓厚- 撒哈拉森林项目已在突尼斯和约旦启动了一些举措-一些科学家认为,它们可以提供可扩展的解决方案。谢菲尔德大学土壤与植物生物学教授Duncan Cameron博士和他的同事Jacob Nickles博士最近在英国和阿曼政府的支持下设计了一个充满传感器的温室,用于在阿曼种植农作物。

与Pure Harvest一样,学者们使用了无土的系统-在这种情况下,是通过创新的泡沫材料制成的-卡梅伦认为,这对于任何此类合资企业的成功至关重要。他说:“园艺作物通常是从最优质的土壤中生长出来的,并且正在以最快的速度退化……所以我们的资源在减少。” “(另外)在中东,农业和气候变化已使土壤退化得令人难以置信,因此,在许多地方,土壤基本上无法使用。”

Tony Ryan教授,Duncan Cameron教授和英国驻阿曼大使Hamish Cowell阁下在阿曼温室启动仪式上。雅各布·尼克尔斯博士这位教授补充说,他正看到政府为发展智能温室模型提供更大的支持,并且从商业角度来看,它们正在“变得可行”。卡梅伦说:“我们在资本投资纯粹出于利润的意义上徘徊。” “它们(智能温室)是否足够便宜以进行大规模市场商业化……我想说的是我们在悬崖边上是正确的。”

他补充说,但是存在持续的缺陷需要解决,例如操作此类设施所需的电量,这可能会导致很高的财务和环境成本。目前,Pure Harvest没有使用可持续的能源,但正在就即将转换为太阳能或混合动力模式进行谈判。卡梅伦认为,传感器技术还需要进一步的进步,以最大程度地减少系统的浪费,例如确定植物所接受营养的精确量。

国家优先Pure Harvest的好消息是,阿联酋政府分担了他们的使命。2018年11月,阿联酋粮食安全部长Mariam Hareb Almheiri宣布了一项《国家粮食安全战略》,旨在到2051年使该国成为世界上最粮食安全的国家。该部随后启动了10项农业技术促进计划,为该领域的企业家提供贷款和技术支持。

阿尔姆希里(Almheiri)在最近对牛津商业集团的采访中说:“阿联酋正在积极促进采用最新的研究和技术,作为其国家粮食安全战略的一部分。”这位部长补充说,这些加速器“旨在通过引进和促进可持续技术来在边际环境中促进农业,从而在阿联酋建立农业技术。”

自宣布以来,还采取了进一步的措施;阿布扎比(Abu Dhabi)推出了针对农业科技公司的一揽子激励措施,迪拜(Dubai)发起了“ 食品技术挑战赛(Food Tech Challenge)” -一项用于食品生产创新的100万美元奖金。该国还看到了几种创新的新型智能农场概念的推出,例如迪拜国际机场的垂直农场和艾恩的气候控制番茄农场。Pure Harvest的沙漠温室可能只是未来的愿景。
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