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太空探索:NASA的最新任务ICON已启动



美国宇航局( NASA)的ICON任务,是探索地球天气与太空天气的交汇处,该任务于周四晚上10点(美国东部时间)从佛罗里达州卡纳维拉尔角空军基地开工。ICON在飞马XL火箭的诺斯罗普·格鲁曼公司的L-1011 Stargrazer飞机上空射。由于与飞机的通讯中断,第一次尝试在晚上9:33被中止,但是飞机环回并且第二次发射尝试成功。

该任务最初预期于去年11月发射。它被重新安排为“在完成NASA /诺斯罗普·格鲁曼公司对飞马传感器读数的联合调查之后,该调查在先前的渡轮和发射尝试飞行中不在正常范围内。问题的原因已被理解,并且飞行硬件已被修改为根据解决这个问题,” 美国航空航天局。

派克太阳探测器从太阳轨道发送回图像加州大学伯克利分校ICON首席研究员托马斯·伊梅尔(Thomas Immel)说:“经过多年的努力,我很高兴进入轨道并打开太空船,打开我们所有仪器的门。” “ ICON具有令人难以置信的科学能力。我期待着令人惊讶的结果,并最终通过它的眼睛看到世界。”

ICON(即电离层连接浏览器)将从高于地球350英里的高层大气内部捕获更近的视野。ICON还可以直接测量颗粒及其运动方式。它将在称为气辉的明亮色带中工作。当高层大气中的原子和分子散发出多余的能量时,就会产生气光,产生红色,绿色或紫色和黄色的光带,因为该区域中的原子和分子从太阳中吸收了太多能量。

与极光不同,气雾由于每天的辐射而保持恒定,从而在地球周围形成一个气泡。但是除非您在晴朗的夜晚在国际空间站上绕地球轨道运行或使用地面上的灵敏摄像头,否则看不到它。美国宇航局戈达德太空飞行中心的天体物理学家道格·罗兰德说:“每种气体都有自己喜欢的气辉颜色,具体取决于气体,海拔区域和激发过程,因此您可以使用气辉来研究大气的不同层。”声明。“我们并不是在研究气辉本身,而是将其用作诊断手段。”

伊梅尔说:“令人惊奇的是,我们的大气层像这样发光,但更重要的是,它使我们能够直接观察我们需要的关键参数,以研究中性大气层与电离层之间的联系。” “我迫不及待地想从ICON的角度看一下气辉的样子。”地球与空间相遇的电离层是一个充满带电粒子的动态环境,并且一直在变化。这也很难研究,因为它对于科学气球来说太高而对卫星来说太低而不能进行更多的观测。

美国国家航空航天局(NASA)获得金牌  星期四成功完成任务但是有迹象表明,太空天气和地球上的天气是相互联系的,当它们在电离层中相遇时,就会引发一场权力斗争。ICON将能够近距离观察此情况。

弗吉尼亚理工大学ICON项目科学家斯科特英格兰说:“我们拥有吸烟枪-表明地面和太空天气是相互联系的-但是我们一直缺少在这些变化正在发生的地区的实际观察。弗吉尼亚布莱克斯堡。“ ICON具有查看系统中驱动程序及其作用的所有工具。”

这将与去年启动的另一项NASA任务,GOLD任务或全球范围的“肢体和磁盘观测”合作,该任务将探索地球大气层与关键通信卫星绕行的最低空间之间的区域。GOLD正在研究高层大气对来自太阳,磁层和底层大气的力的响应。了解有关电离层的更多信息是电离层的关键。

电离层是地球上层大气的一部分,在该层中,太阳辐射会与分解为电子和离子的气体碰撞。这种动态环境一直在变化,并且很容易使通过我们大气层传播的无线电信号变得混乱。该机构表示,ICON和GOLD的全球和精细视角相结合,将为科学家提供独特的视角和“我们与太空的界面”的更完整图景。

美国国家航空航天局(NASA)华盛顿太阳物理学部主任尼古拉·福克斯(Nicola Fox)表示:“这是学习太阳物理学的绝佳时机。” “我们今年年初刚刚推出了Parker Solar Probe,这将为我们提供驱动太阳风的第一张特写视图。现在,随着ICON加入我们的太阳物理学系统舰队,我们将获得令人难以置信的详细电离层响应测量结果太阳驱动器。这是研究整个系统响应的绝佳机会。”
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