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哈勃望远镜以惊人的30周年纪念影像拍摄了“宇宙礁”



“这张图片太神奇了,它确实显示了哈勃望远镜的强大功能。”生日快乐,哈勃! 为庆祝哈勃太空望远镜发射30周年,美国宇航局发布了这张“海底宇宙世界”的新图像,上面充斥着恒星以及星际尘埃和气体的彩云。 该图像的特征是巨大的红色星云NGC 2014和较小的蓝色伴星NGC 2020,它们都位于大麦哲伦星系中,这是银河系的一个小型卫星星系,距地球163,000光年。

哈勃望远镜的官员在一份声明中说,哈勃望远镜的科学家将这一图像昵称为“宇宙礁”,因为大星云“类似于漂浮在浩瀚星空中的珊瑚礁的一部分”。哈勃拍摄了这张名为“宇宙礁”的图片,该图片于4月24日发布,以庆祝其成立30周年。  美国国家航空航天局(NASA)的哈勃太空望远镜(Hubble Space Telescope)用令人着迷的新照片“宇宙礁(Cosmic Reef)” 展示了该仪器在其30周年纪念日中不可思议的功能。

30年前的今天(4月24日),哈勃太空望远镜升空进入太空,其任务是打开人类的视野,探索宇宙的奇观。在今天发布的哈勃望远镜新影像中,该望远镜捕获了两颗相邻的宇宙尘埃和气体云:巨大的红色星云 NGC 2014和附近的一个较小的蓝色星云NGC 2020。

哈勃望远镜的科学家将该图像命名为“宇宙礁”,因为闪闪发光的明亮结构类似于在深海某个秘密角落闪闪发光的宇宙珊瑚礁。这张照片是由哈勃的广角相机3拍摄的,以纪念该望远镜在太空中的30年历史。 太空望远镜科学研究所的天体物理学家埃琳娜·萨比(Elena Sabbi)告诉Space.com:“这张图片太神奇了,它的确显示了哈勃望远镜的威力。” “今天,它拥有有史以来最清晰的眼睛。”

视频:“从未见过”哈勃望远镜30周年纪念日中的美丽星云这些明亮的恒星出生地是更大的恒星形成区域大麦哲伦星云的一部分,麦哲伦星云是银河系的一个卫星星系,距离地球约163,000光年。NGC 2014由闪闪发光的明亮恒星组成,每颗恒星的质量比太阳大10至20倍。同时,NGC 2020由一颗巨大的恒星组成,其恒星比我们的太阳亮约200,000倍。

NGC 2014还具有独特的气泡状,珊瑚状外观。哈勃的科学家在一份声明中说,这是由星云中的大质量恒星释放出强烈的恒星风或带电粒子流而推出的,这些恒星风将低密度的气体推开。 大星云也有一些蓝点,与其较小的邻近星云相匹配。这些蓝色区域是由氧气产生的,氧气已经被紫外线过热到大约20,000华氏度(大约11,093摄氏度)。

由于NGC 2020仅包含一颗璀璨的星星,因此其蓝色色调的制作方式略有不同。在许多事件中,恒星喷出了该星云中可见的蓝色气体,在这些事件中,恒星吹掉了其外壳的一部分,并在其寿命结束时释放了这种气体。

萨比(Sabbi)在谈到NGC 2020时说:“很难在恒星团中成为恒星。它的质量是太阳的50倍,它已经被托儿所踢出,现在它以每小时46,000英里的速度穿过麦哲伦星云而且这颗星的寿命即将结束,因此已经失去了外部保护层。”

哈勃的遗产从1997年第二次维修任务中发现号航天飞机看到的哈勃太空望远镜。此图像是纪念太空望远镜成立30周年的完美方式。从163,000光年远处捕获的惊人细节显示了哈勃望远镜的强大功能。 自1990年发射以来,该太空望远镜已对47,000多个天体进行了140万次观测,产生了164 TB的数据,并产生了17,000多项科学论文和计数。

对哈勃望远镜所做的观察证实了星系中心存在超大质量黑洞,甚至导致了暗能量的发现。利用哈勃望远镜的观测,科学家们还能够创建暗物质的最佳3D地图,显示神秘物质是如何在整个宇宙中分布的。

哈勃发现了冥王星的一些卫星,并提供了有关原行星盘(围绕着恒星并形成行星和天体的气体和尘埃盘)和伽马射线爆发(宇宙中最强最明亮的爆炸)的新信息。太空望远镜甚至捕捉到了1994年Shoemaker-Levy 9彗星与木星相撞的瞬间。

哈勃的观察导致了令人难以置信的发现和探索。但是,不仅是科学发现,哈勃收集的图像还使人类看到了宇宙中真正存在的东西。第一次,人们可以惊人地看到星云看起来像“近距离”,或者我们太阳系中的行星是如何由令人难以置信的云和结构形成图案的。

“我认为,也许在我看来,这是最酷的事情,”前两次执行对望远镜的维修任务的美国宇航局宇航员迈克·马西米诺(Mike Massimino)最近向Space.com讲述了哈勃的说法,“它带我们进入了我们只能梦想的地方并向我们​​展示了那里存在的宇宙之美。”

哈勃望远镜发射30年后,它仍然保持着强大的性能。“哈勃做得很棒,因为十年前我们进行了翻新,现在我们有两台新摄像机,这些摄像机已经制造完毕,如果发生故障,它们上的所有东西都是多余的,这意味着我们可以在另一侧打开并继续操作”,萨比说。“我们认为我们可能还会再有5到10年的时间,它将给我们带来重大发现。”

他们补充说,詹姆斯·韦伯太空望远镜将很快发射升空,并增加这种令人难以置信的观测能力。“这是一架不同的望远镜,它将观察电磁光谱的不同部分,因此它将为我们提供有关恒星和星系性质的不同视角,它将看到早期的宇宙。并将哈勃望远镜所能看到的与该望远镜结合,它将—太神奇了,我们将拥有全新的宇宙视角。”萨比说。
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