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欧洲在冠状病毒大流行期间关闭了一些深空探测器的仪器



ESA太阳轨道器的艺术效果图。在新的冠状病毒大流行中,欧洲航天局正在将其四个航天任务置于“安全配置”中,因为该机构计划减少可进入ESA德国主要任务控制中心的人数。据ESA称,这些航天器上的仪器将被关闭,并且当它们在整个太阳系中行进时,它们将“在很大程度上无人值守”。

ESA运营总监Rolf Densing在接受采访时说:“我们的工作重点是健康工作,因此,我们将减少某些科学任务的活动,尤其是目前需要最多人员的行星际飞船的活动。”一份声明。

“我们的首要任务是员工队伍的健康。”在即将消失的任务中,有两个包括绕火星运行的飞行器-ExoMars跟踪气体轨道飞行器和Mars Express-都对红色星球的大气层进行了测量。一项名为“星团”的任务也正在悄悄进行,其中包括目前在地球轨道上运行的四架航天器,它们研究来自太阳的粒子如何与我们星球的磁场相互作用。ESA的“太阳轨道器”任务于2月份启动,旨在研究太阳的两极,同时也正在关闭其仪器。

大多数ESA员工在过去的两周里一直在家工作,但在该公司工作的一名员工的COVID-19测试呈阳性之后,该机构决定提高其在德国达姆施塔特的欧洲航天业务中心的限制。欧洲的地方,州和国家政府还在整个欧洲大陆实施了更严格的限制,这是ESA决定的因素。

该机构坚持认为,这些航天器都处于稳定的轨道,并且在采用这些新配置时将是安全的。Densing补充说:“这些探头的设计是在与地面有限或没有地面相互作用的情况下安全地维持长时间,例如,从地球上看,它们在太阳后面度过的时间是必需的,这时数周内不可能进行任何无线电接触。” “我们坚信,如果缓解冠状病毒的措施持续时间很长,与地面控制人员之间的互动非常有限且很少,则任务可以安全地维持该操作模式数月。”

同时,仍被允许执行任务控制的人员将专注于维护ESA在整个太阳系中的其他航天器,包括BepiColombo飞船在通往水星的途中。该航天器计划于4月进行一次地球飞越,欧洲航天局表示,只有“极少数的工程师”会在手边执行机动。他们还将确保在执行任务控制时保持适当的社交距离。

由于新的冠状病毒大流行,这并不是欧洲首次经历延迟和挫折的太空飞行。ESA的罗莎琳德·富兰克林·火星漫游者的发射推迟到2022年,部分原因是整个欧洲都受到旅行限制。欧洲在法属圭亚那的主要太空港的发射已无限期暂停,直到大流行消退。
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