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好奇号火星车在火星上发现有机分子。这是为什么他们令人兴奋



在火星期间,NASA的“好奇号”漫游车着重于了解行星在古代的潜在可居住性,钻入岩石并研究其尘埃以确定可能的生活条件。漫游者发现了一些有趣的线索,现在,科学家正在跟进这些拼图,以了解其起源。2018年,这辆漫游者在大风火山口的30亿年前的泥岩的土壤样本中发现有机物时,就砸了污垢。

好奇心是通过在大风火山口表面以下五厘米处钻探而获得的,大风火山口是在2012年登陆的地方。这个96英里长的火山口以澳大利亚天文学家沃尔特·F·大风命名,可能是由3.5到38亿的流星撞击形成的几年前它可能拥有一个湖泊,现在包括一座名为夏普山的山。

流动站能够将样品加热到932至1,508华氏度之间,并研究通过气体分析释放的有机分子。与地球上富含有机物的沉积岩样品相比,有机分子和挥发物包括噻吩,甲基噻吩甲硫醇和二甲基硫醚。关于火星上的生命,我们现在所知道的(现在仍然不知道)我们现在对火星上的生活了解(现在还不知道)它们并没有完全消失,但研究人员认为,这些是数十亿年前存在于火星上的较大分子的片段。研究人员说,样品中高含量的硫很可能持续了这么长时间。

现在,研究人员已对噻吩(地球上煤炭,原油,甚至白松露中发现的有机化合物)的存在进行了调查,以确定其潜在来源。好奇号火星探测到火星上的氧气行为异常它们可能不是火星上出现白松露的证据,但研究人员认为,噻吩可能与火星在其古代存在的存在相一致。噻吩可能表示涉及细菌的生物过程。

这项研究本周发表在《天体生物学》杂志上。华盛顿州立大学天体生物学家,研究作家迪克·舒尔兹·马库奇说:“我们确定了噻吩的几种生物途径,似乎比化学途径更可能,但我们仍然需要证明。” “如果在地球上发现噻吩,那么你会认为它们是生物的,但是在火星上,当然,证明它必须更高一些。”

在原子水平上,噻吩分子排列在包括四个碳原子和一个硫原子的环中。这些被认为是生物必需元素。在地球以外寻找生命的重点在于我们所知道的生命的构成要素,其中包括有机化合物和分子-尽管这些有机化合物和分子可以在没有生命的情况下存在。有机物可以是几件事之一:详细记录古代生活的记录,生活的食物来源或存在于生活场所的东西。

无论其目的如何,这些都是研究人员关于火星的“化学线索”。因此,研究人员不得不考虑其他可能解释他们为何在火星上发现噻吩的方法。欧洲正在向火星发送外星人狩猎相机流星的撞击可能会传递噻吩,或者它们是在高温下硫酸盐和烃类之间的反应中产生的。

但是,如果火星是三十亿年前的温暖潮湿的地方,研究人员认为细菌可能会生成噻吩或能够分解分子。好奇心的数据为火星的状况和过程提供了更清晰,更确定性的信息,以及数十亿年前条件更适合生活的《红色星球》的状况。但是它只能做很多事情。

2020年火星探测器将搜寻化石和古代生命的迹象在欧洲航天局的罗莎琳德·富兰克林流动站,由于明年三月在火星上,会带来火星有机分子分析器,可以收集和分析较大的分子。美国宇航局最近命名的恒心漫游者将寻找化石和其他古代生命的迹象。

罗莎琳德·富兰克林漫游者的仪器可以帮助识别碳和硫同位素,这些原子代表化学元素,但质量不同,因为它们包含不同数量的中子。“有机体是'懒惰的'。他们宁愿使用元素的轻同位素变化形式,因为它消耗的能量更少,”舒尔茨·马库奇说。他说,有机物以相似的结构块开始,然后被转变为重和轻同位素,从而留下了“生命的信号”。

但是,除了机器人探索者外,可能还需要人类登陆火星来了解真相。舒尔茨·马库奇说:“正如卡尔·萨根所说:'非同寻常的要求需要非凡的证据。' “我认为证明确实需要我们将人们实际送到那里,然后一名宇航员通过显微镜观察并看到正在移动的微生物。”
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