科学家花了将近 50 年的时间才为这种神秘的热带植物命名


据一位研究人员称,这种明亮的橙色水果尝起来又甜又滑。历经近半个世纪,摩奴之谜终于解开。1973 年,科学家罗宾福斯特在秘鲁的马努国家公园内发现了一种形状像纸灯笼的亮橙色水果植物。

根据福斯特撰写并于周三发表在《分类群》杂志上的一篇论文,它现在被归类为Aenigmanu alvareziae或 Manu 之谜。福斯特在旅途中收集了这棵五颜六色的树的样本以展示给其他研究人员,但没有人能够识别出这个标本。

芝加哥菲尔德博物馆的退休馆长、史密森尼热带研究所的研究员福斯特说,这种植物的特征可以将其分为多个科,这是植物的分类级别之一。

被称为“摩奴之谜”的热带植物。 科学家们花了将近 50 年的时间来命名。福斯特在一份声明中说:“通常情况下,我一眼就能告诉家人,但如果我能把这个放上来,那就太糟糕了。”

研究作者、芝加哥菲尔德博物馆的热带植物科学家南希·亨索尔德 (Nancy Hensold) 说,对这种热带植物进行分类需要数十年的研究,因为无法将其交付给正确的专家——因为科学家们不知道它属于哪个科。

Hensold 说,菲尔德博物馆的一个研究小组试图分析植物的 DNA,但干燥的标本使其无法这样做。她指出,DNA 测试对一些干燥的材料不起作用。

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“DNA 是否保存得足够好,或者分解得太快,这与每个物种的特殊化学有关,”她说。幸运的是,马努国家公园的科学家 Patricia Álvarez-Loayza 在 2015 年收集了新鲜样本,供团队在菲尔德博物馆进行分析。

Hensold 说,他们发现这种植物是 Picramniaceae 科的一部分,这是一个来自西半球热带和亚热带的植物小科。伦敦皇家植物园加速分类学部门的高级研究负责人 Martin Cheek 说,这种植物被分类所花费的时间是不寻常的。他没有参与这项研究。

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他说,对植物进行分类通常需要 5 到 15 年的时间,但也可能需要 6 个月到 200 年的时间。奇克说,在植物被分类之前,它不存在,至少在科学上不存在。他解释说,一旦它被分类,科学家就可以评估该物种的灭绝风险,并在必要时采取措施保护它。

在 Aenigmanu alvareziae 的情况下,还可以对植物的特性进行额外的研究。他说:“现在它被归类为苦果科,我们知道寻找潜在用作抗癌药物的次级化合物,这是该家族的一个特征。”

亨索尔德说,虽然这种植物的树枝上长着可爱的橙色果实,但它可能不会成为人类的食物来源。她指出,这种植物的种子非常大,因此没有足够的肉作为重要的食物来源。

虽然 Hensold 说她没有尝过这种水果,但她从 Álvarez-Loayza 那里听说它尝起来“又甜又滑”。Hensold 说,现在这种植物对更大的科学界是可见的,研究人员可能会发现它比原先认为的更常见。她在巴西的 Rio Jurua 盆地发现了一个标本。

“希望来自南美洲的其他植物学家能在他们自己的身份不明的标本中认出这种植物,并让我们知道,”她说。

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