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亚洲国家的公路建设狂潮对不断减少的老虎种群构成威胁



到2050年,将在亚洲老虎栖息地修建近24,000公里的新道路。在印度,1,300平方公里的保护区已经包含约320公里的道路。老虎是世界上最具标志性的野生物种之一,但是今天它们在整个亚洲都受到威胁。它们曾经在该地区的大部分地区漫游,但是栖息地的大量丧失,猎物的消耗和偷猎使它们的数量减少到仅约4,000人。它们生活在整个南亚和东南亚以及俄罗斯远东地区的一小片栖息地中,该地区跨越13个国家,面积为116万平方公里。

今天,亚洲正在经历筑路热潮。为了维持经济增长,发展专家估计,2016年至2030年间,该地区将需要在交通基础设施上投资约8.4万亿美元。广告重大投资项目,如有史以来最大的基础设施项目之一- 中国的“ 一带一路”倡议,正在推动这一增长。尽管道路可以减轻贫困,特别是在农村地区,但亚洲许多新道路也可能穿越多种动植物栖息的地区。

为了保护老虎免遭公路建设的热潮,像我这样的保护科学家需要知道最大的风险在哪里。这些信息反过来可以改善未来的道路规划。在一项新发表的研究中,我与密歇根大学,博伊西州立大学和不列颠哥伦比亚大学的研究人员合作,研究了现有和计划中的亚洲道路如何侵占老虎的栖息地。我们预测,到2050年,将在老虎栖息地修建近24,000公里的新道路,并呼吁采取大胆的新规划策略,优先考虑生物多样性保护和跨大景观的可持续道路发展。

玩亚洲的经济增长意味着将在老虎栖息地中修建更多的道路。一开始就进行规划可以使这些项目对老虎更友好。让人类进入道路建设为人类入侵老虎范围的心脏铺平了道路,加剧了对老虎的现有威胁,例如偷猎和发展。例如,在俄罗斯远东地区,由于与车辆的碰撞增加以及与偷猎者的更多相遇,道路导致老虎死亡率更高。

为了评估整个亚洲的威胁,我们将重点放在了老虎保护区-分布在老虎范围内的76个区域,保护主义者认为这对老虎的恢复至关重要。对于每个区域,我们计算了道路密度,到最近道路的距离以及相对平均物种丰富度,从而估计了道路附近地区与远离道路地区的哺乳动物数量。平均物种丰富度是评估道路如何在广泛范围内影响哺乳动物(如老虎及其猎物)数量的最佳代表。

我们还使用了每个国家对道路建设的未来预测来预测到2050年在老虎栖息地中可能修建的新道路的长度。玩像佛罗里达州的这种天桥和地下通道,可以帮助野生动物安全地穿越高速公路。更多的道路,更少的动物我们估计老虎栖息地中已经存在超过134,000公里的道路。这可能被低估了,因为我们使用的全局数据集中缺少许多伐木或本地道路。

老虎栖息地的道路密度在国家公园和老虎保护区等保护区之外的区域要比保护区内部的密度高三分之一。非保护区平均每平方公里道路154米,而保护区平均每平方公里115米。为了使老虎种群增长,他们将需要利用保护区以外的森林。但是,这些森林中道路的高密度将危害老虎的恢复。

广告保护区和优先保护区-老虎众多的地区-也不能幸免。例如,在印度(全世界老虎占70%以上)的家园中,我们估计1300平方公里的保护区包含约320公里的道路。道路网络广阔。最近发现老虎繁殖的区域中有40%以上对老虎种群增长至关重要,该区域距离附近道路仅5公里。这是有问题的,因为在靠近道路的地方,哺乳动物通常不那么丰富。

实际上,我们估计老虎栖息地内的当前道路网络可能会使老虎及其猎物的当地种群减少约20%。对于濒临灭绝的物种而言,这是一个重大的减少。而且来自道路的威胁可能会变得更加严重。76个老虎保护区(彩色区域)的估计道路密度,深红色表示每单位面积有更多道路。

更新基础架构我们的发现强调了以最小限度地干扰老虎栖息地的方式进行开发计划的必要性。多边开发银行和“一带一路”倡议等大型企业可以成为这一努力的重要伙伴。例如,它们可以帮助建立一个国际保护区和栖息地走廊网络,以保护老虎和许多其他野生物种免受道路影响。

国家法律也可以做更多的事情来促进对老虎友好的基础设施规划。这包括使道路发展远离主要的老虎种群和其他“禁区”,例如老虎保护区或栖息地走廊。可以在基础设施周围使用分区,以防止定居点增长和森林损失。道路项目的环境影响评估可以更好地评估新道路如何加剧老虎及其猎物的狩猎和偷猎压力。

在规划人员最终确定道路设计,选址和建设的决定之前,供资机构需要使用这些不利于老虎的标准来筛选拟议的道路发展。否则,影响道路规划可能为时已晚。

也有机会减少现有道路对老虎的负面影响。这些措施包括在夜间关闭通行车辆的道路,关闭重要老虎种群地区的现有道路,添加宣布有老虎存在的路标以及修建野生动物过境点,以允许老虎和其他野生动物在景观中自由移动。广告随着这些国家的发展,道路将成为亚洲生态系统中更普遍的特征。我认为,现在是时候通过研究,国家和国际合作以及强大的政治领导力应对包括老虎在内的亚洲生物多样性这一日益严峻的挑战。
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