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特朗普政府在大流行中发布了新的校园性侵犯规则



拥护者说,这些规则将伤害幸存者。教育部长贝西·德沃斯(Betsy Devos)访问“与玛丽亚的早晨”两年前,特朗普政府的教育部提出了新规则,以管理全国各地学校处理性骚扰和性侵犯的方式。这项提议引起幸存者及其拥护者的强烈抗议:因为这将允许对举报性侵犯的人进行直接盘问,因此许多人担心这种变化将阻止幸存者前进。

从那时起,特朗普政府一直在审查有关规则的评论并制定最终版本。周三,由于该国的大部分注意力都集中在冠状病毒大流行和经济危机上,而且许多学校都关闭了,教育部发布了它们。该规则包括幸存者团体担心的许多规定:要求学校允许直接进行盘问,以及对性骚扰的狭义定义,以及允许学校使用被认为更有利于证据的证据标准。被指控骚扰或攻击的人。

该部门表示,这些变化对于保护所有学生(包括被错误指控的学生)都是必要的。教育部长贝齐·德沃斯(Betsy DeVos)在宣布改变规定的声明中说: “太多的学生失去了接受教育的机会,因为当学生提出性骚扰或性侵犯的投诉时,学校的回应不充分。” “这项新规定要求学校以有意义的方式采取行动,以支持性行为不端的幸存者,而又不牺牲重要的保障措施以确保过程的公平和透明。”

但是,性侵犯幸存者的拥护者强烈批评了新规定。“如今,Betsy DeVos和特朗普政府再次表明,他们对支持学生生还者及其权利没有兴趣,” Know Your IX经理Sage Carson,该项目旨在打击学校和大学校园中的性暴力,在一份声明中说。

长期以来,倡导者一直关注教育部的拟议变更将如何影响幸存者。“我们认为这些规定要求学校使用不公正地对待受害者的程序,”学生幸存者司法总监兼国家妇女法律中心(NWLC)的高级顾问Shiwali Patel在4月份对Vox表示时,许多人预计规则迫在眉睫。她说,最终,这些变化将“使经历过性骚扰的学生更难站出来并获得许多需要的帮助。”

倡导团体还对规则的时间安排提出了质疑,这些规则在一次大流行中最终定稿,当时学校正努力过渡到在线学习,为无家可归和粮食不安全的学生提供支持的需求以及其他挑战。帕特尔说:“鉴于正在发生的一切,教育部现在将继续遵守这些规定,这真令人震惊”。

该规定大大改变了学校应对性骚扰和性侵犯的方式2018年提出的规则规范了1972年《教育修正案》第IX标题的实施,该法规禁止在教育环境中基于性别的歧视。多年来,法院已裁定性骚扰和性侵犯是标题IX禁止的性别歧视形式。2011年,奥巴马政府发布了现在称为“亲爱的同事”的信,解释了它将如何执行标题IX。

这封信不是新法律,而是指导,说明学校应如何遵守现有法律。它的核心宗旨是为了遵守第IX标题,学校在决定性骚扰和殴打案件时必须使用“证据优先”标准,这意味着如果证据显示证据被指控比并非发生违规。在这封信发布之前,一些学校使用了更高的“清晰且令人信服”的证据标准,这给控告人带来了更大的负担,要求他们证明被告犯了不当行为。

许多幸存者的拥护者说,尽管这并不完美,但2011年的信却暗示了联邦一级对性侵犯的新严肃态度。在随后的几年中,这个问题引起了公众的广泛关注,许多学生因其未能确保他们的安全而对学校负有法律责任。

但是,被指控的学生和代表 他们辩护的团体早就指出,奥巴马时代的指导对他们不公平。德沃斯显然对此表示同情,于2017年7月与支持被告权利的团体会晤,其中包括一个男性权利团体全国男性联盟(NCFM)。

然后在2017年9月,DeVos取消了2011年的奥巴马指南。正如珍妮·苏克·格森(Jeannie Suk Gersen)在《纽约客》上所指出的那样,此举是特朗普政府(尤其是教育部)做出更大努力的一部分,以撤消奥巴马时代的反歧视保护措施。在DeVos的领导下,该部门还废除了指导方针,建议学校允许跨性别学生使用符合其性别身份的洗手间,以及支持平权行动和详细说明残疾学生权利的指导。

对于性侵犯,教育部于2018年11月发布了拟议规则以取代2011年指令。该提议激发了幸存者团体的立即反击,他们认为这将不公平地使调查性骚扰和性侵犯的过程偏向被告。成千上万的幸存者和拥护者对拟议的规则提出了评论,认为这些变更将危害学生和其他人举报骚扰和接受正义的能力。

一位评论者写道: “在根本没有任何保护措施的时候,我是性侵犯的受害者,” 他指出,这些规则“显然有利于使组织免于承担可能的责任。这些规则与正确的事情无关。”从那时起,教育部一直在审查这些评论并致力于最终规则。这些规则预计持续数月,于周三发布。一些最大的更改如下:

他们要求学校允许在第IX章听证会上对双方进行直接盘问。2011年的指南不鼓励直接进行盘问,因为“允许被指控的肇事者直接向被指控的受害者提出质疑可能会造成创伤或恐吓,从而有可能使敌对环境升级或长期存在。” 取而代之的是,某些学校(例如新泽西大学)允许被告学生向中立的听力管理者提出问题,后者可以将其转介给举报学生。

但是,根据新规则,将允许被告的律师或其他代表直接对要举报的学生进行盘问。规则确实允许两个学生坐在单独的房间里,如果有一个要求,可以远程回答问题。他们改变了性骚扰和殴打程序的证据标准。根据新规定,学校可以在性骚扰和性侵犯案件中使用优势标准或“清晰而有说服力”的标准。

他们使找到因应对骚扰和殴打而负有法律责任的学校变得更加困难。根据2011年的规定,如果学校知道(或“理应”知道)骚扰或殴打事件,则学校应对未采取行动负责。在新的指导下,学校必须对事件有“实际的了解”,以便承担责任。此外,学校只能对学校财产或学校赞助的事件负责,对大多数私人校外住所不承担责任(最终规则确实修改了提议的规则,说学校可以对事件负责在学校认可的兄弟会或联谊会之家。

他们提高了根据标题IX进行性骚扰的门槛。2011年的指南将性骚扰定义为“不受欢迎的性行为”。但是新规定对骚扰的构成设定了更严格的标准,将其定义为“合理的人认为如此严重,普遍和客观冒犯的不受欢迎行为,以至于拒绝某人参加学校的教育计划或活动。” 根据NWLC,此更改违反了标题IX的目的。

帕特尔对Vox表示:“制定第IX标题是为了确保包括性骚扰在内的性别歧视永远不会停止任何人的教育。” 但是,对骚扰定义的更改可能意味着,学生只有在因此而被逐出课堂或学校之前,才有理由提出申诉。帕特尔说:“在学校必须采取任何行动之前,不应提高到这一水平。”

倡导者担心对幸存者的影响总体而言,这些规定将导致更少的学生举报骚扰和殴打。她解释说:“学校必须采取行动的标准很高,因此他们将忽略很多报告。” “但是,即使报告确实达到了这一高标准,幸存者也必须经历对他们不公平的过程。”

NWLC和其他组织也担心,在冠状病毒大流行期间,该规则现在正在发布。该组织以及其他200多个组织在3月致函白宫,敦促白宫在危机期间中止围绕第九标题的规则制定。

信中写道:“随着学校争先恐后地创建在线资源和系统,或者通过其他方式重塑自己,以迎接这一时刻,他们还同时提供资源,以帮助他们在前所未有的危机时期满足这些学生的需求。” 签署人还写道,教育部“应利用有限的时间和资源为学生和学校提供急需的救济,而不是将一条拟议的规则编纂成文,因为这将使该部门极为困难,混乱,有时甚至对机构而言是不可能的。以确保学生在学校感到安全。”

但是,无论如何,主管部门仍将继续遵循这些规则。他们定于8月14日生效,当时全美许多学校都在为秋季学期做准备,而(很可能)仍在弄清楚大流行对他们和他们的学生意味着什么。

Know Your IX经理卡森在声明中说,新规定将使幸存者更难以报告“由于学生努力寻找住房,跟上在线课程并随着失业率的上升而支付房租”。“这些学生需要的是支持,而不是来自DeVos和Trump的另一次攻击。”
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