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冠状病毒杀死了美国的例外情况:这就是我们步履蹒跚的原因



大流行迫使我们面对一个残酷的事实:美国并不像它认为的那样例外。这就是我们步履蹒跚的原因。来自美国的有关冠状病毒大流行的报道让人感到罗马沦陷后的派遣-从理论上讲,这是地球上最先进,最有影响力的国家的全社会范围内的分裂。护士不得不缝制自己的口罩,因为政府未能储备足够的个人防护设备(PPE)。没穿医疗服的医护人员转而穿着当地棒球队捐赠的雨披。他们是幸运的人-其他护士出于绝望而戴上了垃圾袋。

在与冠状病毒的混乱斗争中,各州在争夺 PPE的战争中相互竞争。马里兰州的共和党州长拉里·霍根(Larry Hogan)目前正在将由韩国购买的数千种冠状病毒测试藏在国民警卫队保护下的“秘密地点”。霍根担心联邦政府可能会抓住他们。

在经济自由落体的情况下,由于该州的网站无法正常工作,佛罗里达人被迫亲自淹没了失业保险办公室。从新泽西州到明尼苏达州再到得克萨斯州,人们排队等候在食品库中时,汽车一直延伸到人们能看到的地方。总统正试图迫使肉类包装工人进入工厂,以促进冠状病毒传播,以使杂货店的肉类冰箱保持充足的存货。

在美国的民族意识中,我们国家一直是世界上最富有,最先进的国家。我们拥有最好的一切。我们是所有发达国家中最“第一世界”。但是在美利坚合众国,到2020年,我们似乎在世界其他地区领先的唯一类别是确诊的冠状病毒感染和死亡人数。反乌托邦的形象和惨淡的数字并没有使美国成为一个“ 失败的国家 ”,就像有些人那样。在处理这一大流行病方面,美国远非孤单— 瑞典和日本等数个先进州已以一种或另一种方式削弱了其应对措施。

但是,这样的比较并没有使我们的失败更容易忍受。几十年来,美国人习惯于将美国视为不仅仅是任何一个国家。我们的通俗历史和媒体向我们讲述了一个“美国例外主义”的故事-我们在这个星球上的每个其他国家,世界上正当的霸主和管家中是独一无二的,甚至甚至可以超越于其他国家。这个理想从未被普遍接受,并且总是掩盖了我们国家的许多丑陋之处,但这一观念得到了广泛认可。

今天,几乎不可能维护。面对自冷战结束以来最严重的全球危机,美国证明自己是令人沮丧的普通甚至不合标准的国家。这对于外国观察员来说尤其明显。柏林赫蒂学院研究生大学的校长亨里克·恩德莱因(Henrik Enderlein)告诉《纽约时报》,美国的景象“震惊了我们所有人”。一个世界报4月30日社论,法国的记录纸,宣布这个美国时代的终结。

编辑写道:“在20世纪,美国不再行使其作为世界领导者的角色。” “在这场危机中,它已经完全摆脱了危机。”4月22日,居民在马萨诸塞州切尔西的弹出式食品储藏室排队等候。相比之下,中国对武汉早期疫情的早期反应迟钝和掩盖行为可能是整个大流行病中最大的错误,而中国却操纵了美国的无能,以使其自身相比之下显得更好。特朗普对这种病毒的轻描淡写成为在中国官方媒体上播放残酷有效的宣传视频的原因。

美国和世界实时看到的是全世界数十亿人认为是真实的崩溃:美国与困扰其他国家的残酷和失败格格不入,特别适合领导国际秩序。美国例外主义的终结有很多贡献者。但是我想重点关注一个。为了使我们的国家与众不同,它实际上必须是一个国家:一个至少部分将自己视为拥有共同目标和自我观念的社区。

美国的民族主义已经成为党派身份的附属国,该党通常是压倒一切的国家。该部门,尤其是界定特朗普政府和共和党全国对策的游击队游戏精神,在该国当前许多政策失灵中发挥了显著作用。在特朗普总统无能为力,甚至是危险的应对冠状病毒危机的整个过程中,共和党国家领导人一如既往地支持他,尽管眼下的利害-自大萧条以来从未出现过的大流行和经济苦难-已经有几十年了。

共和党人在面对触及着蓝色和红色美国的危机时,继续在政党和政治利益方面进行思考。在最新一轮的联邦刺激计划中,共和党参议院多数党领袖米奇•麦康奈尔(Mitch McConnell)阻止了陷入财务困境的州的重要资金投入,称他希望各州破产。他办公室的一封电子邮件后来阐明了他的原因:它描述了这种协助为“ 蓝色国家救助”。(在为自己的职位遭到抨击后,他一直说他“有条件”接受这种援助。)

5月5日参议院共和党政策午餐会后,参议院多数党领袖米奇·麦康奈尔(Mitch McConnell) 汤姆·威廉姆斯/ CQ-Roll致电Getty Images
特朗普总统于5月5日出发前往亚利桑那州的一家口罩工厂前对记者讲话。 特朗普也说了很多相同的话。他在5月初接受《纽约邮报》采访时说:“这对共和党人是不公平的,因为所有需要帮助的州在任何情况下都由民主党人管理。”

这种游击队硬币的另一面是特朗普利用联邦政府的权力作为他的个人庇护系统的方式,致力于使共和党州长和现任参议员在与冠状病毒的斗争中受益。联邦政府没收了科罗拉多州民主党州长要求的500台通风机后,特朗普将100台通风机送回了州,并将其归功于共和党参议员科里·加德纳(Cory Gardner),该党将于2020年连任。

然后是右翼媒体,甚至以牺牲公共卫生和安全为代价,它已经推进并扩大了特朗普的路线。尤其是福克斯新闻(Fox News)在早期就淡化了这种流行病,一再大肆宣扬小型反社会抗议活动,尽管证据不足,但仍试图用羟氯喹作为冠状病毒治疗来向观众出售。所有这些信息都包裹在一个文化战争的框架中,该框架在民主党和媒体上op之以鼻。

每个国家的冠状病毒失败源于其特定的问题- 专制本能掩盖坏消息;脱节的公共卫生官员。美国源于我们从根本上分裂的民族认同。当两个主要政党之一的领导人首先将自己视为游击党时,该国就无法实现其所谓的例外。政治分裂与美国例外主义的消亡说共和党人对美国共同的民族认同的损害要比民主党人大得多,这似乎是一个疯狂的党派人士。需要明确的是,美国例外主义的终结不仅仅是共和党精英的工作。

然而,对美国例外主义垮台的任何诚实估计都必须包括认识到两个政党之间存在核心差异,而且这些差异意味着一个政党的行为要比另一个政党负责。

政治学家戴维·霍普金斯(David Hopkins)和马特·格罗斯曼(Matt Grossmann)在他们的《非对称政治》一书中将这一区别追溯到每个政党的政治支持的基本构成:民主党是社会团体的联盟,而共和党则主要是一个单一的意识形态运动的工具。 。这种差异使民主党领导层更倾向于合作与妥协,而共和党民选官员则被推向极端主义和焦土政治。

国会领导人南希·佩洛西(Nancy Pelosi),查克·舒默(Chuck Schumer)和米奇·麦康奈尔(Mitch McConnell)于4月21日达成了一项针对小型企业和医院的价值5,000亿美元的两党新协议,但没有为州提供援助。 Chip Somodevilla /盖蒂图片社
 
麦康奈尔(McConnell)于5月5日在国会大厦戴着口罩,可以说是最近历史上美国政治中最残酷的经营者。 亚历克斯·黄/盖蒂图片社在一个健康的民主国家中,政治分歧是竞争的问题,而不是生存斗争的问题–允许在受到国家威胁时消除分歧,有时甚至导致敌对政党同意分享权力的统一政府。但是共和党人对民主党人的反感已经成为一种无休止的仇恨,其党派人士将民主党人视为忠实的反对派而不是内部敌人。

哈佛学者丹尼尔·兹布拉特和史蒂芬·莱维茨基在《如何民主死》中写道:“从纽特·金里奇(Newt Gingrich)到唐纳德·特朗普(Donald Trump)的共和党政客了解到,在两极分化的社会中,将竞争对手视为敌人可能是有用的。” “把民主党人当成不是真正的美国人是对相互宽容的正面攻击。”

这种零和的愿景(虽然在共和党领导人中占主导地位,但并未得到普遍认同)却与美国例外主义的观念息息相关。在一个意识形态和身份差异比将国家束缚在一起的事物具有这种绝对优先地位的世界里,再也没有可能说美国人的“民族特征”了。

该国陷入了我所谓的“ 冷内战 ”,这是一场通过其政治机构进行的费力的内部斗争,这在任何方面都不是例外。您在极端两极分化的,失败的民主国家中看到过这种政治战争,例如1970年代初期的智利或当代波兰。冠状病毒暴露了不对称极化的威胁冠状病毒危机生动地说明了国家观念已被“政党统治”所取代:政府为一党成员而不是整个公民的利益运行。

霍普金斯在最近的个人博客中写道: “当代共和党的建立不仅仅是为了管理政府或解决特定的社会问题,而是在进行意识形态和党派冲突。” “因此,从什么药物可以帮助COVID患者获得治疗,到采取措施保护老年人的生命的重要性,这些主题被卷入了永恒的政治战争中,这也许并不令人感到震惊。”

从理论上讲,这种大流行应该成为民族团结的催化剂-在这一坩埚中,公民聚在一起作出共同的牺牲,并击败共同的敌人。这就是德国总理安格拉·默克尔(Angela Merkel)在公众对该病毒的广泛讨论中打出的基调,从而大大提高了她的支持率。在加拿大,政治科学家记录了最流行政党的领导人之间就社会隔离的需要达成的前所未有的共识水平。

在美国,情况则不同。当前总统乔治·W·布什本周早些时候发出呼吁进行无党派合作的呼吁时,特朗普驳回了这一要求,抨击他的共和党前任,理由是(据称)对特朗普事业的忠诚度不足。

在美国的冠状病毒反应中,可以感觉到不对称的党派战争的影响,远远超出了布什事件,麦康奈尔的“蓝色州救助”计划,或者总统在科罗拉多州使用呼吸机作为赞助。特朗普的公开声明被弄糊涂了,常常是矛盾的,但是他经常质疑采取社会疏远措施的必要性。他正在努力将经济上的痛苦归咎于实行州级锁定的州长(通常是蓝色州长),更广泛地说,是将这场危机变成了党派事务。

4月中旬,他为密歇根州,弗吉尼亚州和明尼苏达州等州的反社会隔离抗议活动提供了氧气,并大写了“ LIBERATE ”。5月初,他写道: “民主党一如既往地在寻找麻烦。即使在危机时期,他们也无济于事。”

一如既往,对总统分歧的解释几乎完全是政治上的。特朗普在处理冠状病毒爆发方面做得很差:许多主要的失败,例如个人防护装备短缺和测试不足,都可以归咎于联邦反应迟钝和效率低下。特朗普政府似乎将此视为政治损失控制问题,利用超党派性来弥补其实质性失败,而不是全力以赴地在政策层面上解决这些问题。

特朗普认为“拥有自由”是政治原则和战略的问题,坚信将一切变成特朗普主义者与自由主义者之间的战争对他来说是大选之年的胜利。这一战略麦康奈尔和其他主要的共和党人都是太高兴不赞成了。鉴于特朗普在2020年大流行前的论点,即他在整个任期内都实现了强劲的经济增长,现在已不再可行。

3月底《华盛顿邮报》报道:“他担心失业人数飙升和严重的经济收缩对他2020年的竞选连任产生影响。” “他仍然对股市暴跌保持专注,对这个国家一直关闭到夏天并对只谈论冠状病毒一事感到厌倦的想法感到愤慨。”

鉴于共和党领导人的这种信号,并且没有将自己的命运与特朗普联系在一起的民族党的强烈反对,毫不奇怪,许多州一级的共和党人采取了类似的不负责任的态度。华盛顿大学五位研究人员的最新工作论文将共和党州长的沉默与对全国政治气氛采取疏远措施联系起来:州越红,州长的行动就越慢。

研究人员写道:“在其他所有条件相同的情况下,共和党州长和来自特朗普支持者较多的州的州长采取社会疏远政策的速度较慢。” “最重要的预测因素是政治因素。”

只有八个州从未发布过住宿令,所有州都有共和党州长。但是,在这八个州中的五个州(阿肯色州,内布拉斯加州,俄克拉荷马州,爱荷华州和南达科他州)在4月中旬出现的冠状病毒病例数大大超过了国家标准。(到目前为止,人口更多的倾向于民主的州进行了更多的测试,并看到了整体上被证实最多的案件。)4月底和5月,由共和党管辖的州在重新开放时推高了门槛。乔治亚州的布莱恩·坎普(Brian Kemp)制定了特别激进的时间表。

有关图表:冠状病毒大流行,各州GOP对冠状病毒采取党派态度的结果是分裂了该国,在国家层面上出于政治原因接受了可能有害的政策,并创建了州一级的应对措施,这有可能促进病毒的广泛传播。说美国的反应是失败的,这有点不准确。准确地说, 没有美国的总体回应,而且这种分裂是灾难性的。

冠状病毒与美国的复兴深层和不对称的极化是一个没人真正有解决方案的结构性问题,这意味着该国注定要失败吗?美国不仅会在世界舞台上衰落,而且会因这场大流行而遭受所有原因的痛苦吗?一如既往,精明的钱总是在功能障碍上。然而,在这段糟糕的时期里,出现了一些令人鼓舞的迹象,表明美国人可以做得更好-可能会有一条摆脱党派反乌托邦的道路。

大流行期间的早期数据显示,共和党人对待冠状病毒的普遍程度不及民主党人。一项研究发现,共和党人改变民主党人对病毒的反应的可能性大大低于民主党人,这似乎是出于政治动机。作者写道:“党派关系比我们所衡量的其他指标更能一致地预测行为,态度和偏好。”

但是,随着危机的蔓延,情况开始看起来有些不同-更有希望。一些共和党州长,例如马里兰州的霍根(Hogan)和俄亥俄州的迈克·德维恩(Mike DeWine),已经完全接受了社会隔离和公共卫生的最佳做法,即使这对国民党来说是不方便的。霍根尤其对特朗普的反应持批评态度,称他的反距离推文 “无济于事”。

马里兰州州长拉里·霍根(Larry Hogan)和他的妻子尤米·霍根(Yumi Hogan)于2015年访问日本。霍根单方面从韩国购买了数以千计的冠状病毒检测产品,并利用其所在州的国民警卫队阻止联邦政府抓住它们。

过去,共和党人与特朗普发生冲突,预示着特朗普敌人的政治厄运。但是,对社会疏远采取强硬立场似乎是在帮助这些州长,而不是伤害他们。在紫色的俄亥俄州,DeWine拥有大约75%的支持率 -大大提高了他的病毒前数量,并且是该州所有州长中弹跳最高的人之一。

这些数字反映了普通美国人对冠状病毒的惊人共识程度,即使共和党精英们提出了分歧的信息。一个美联社的民意调查,进行了4月16-20日,发现大多数民主党人(62%)和共和党人(59%)相信“的限制,以防止冠状病毒的传播是正确的。” 22%的共和党人说他们走得太远,而19%的人说他们走得还不够。

一个四月中旬上午咨询调查问选民的国家是否“应该继续社会距离,只要能够遏制冠状病毒的传播,即使这意味着对经济的持续伤害。” 令人惊讶的是,有81%的人同意这样做-共和党人中有72%的人也同意。

雅虎新闻-YouGov于4月中旬进行的另一项民意调查询问美国人对特朗普总统和福克斯新闻社倡导的反社会抗议活动的看法。只有22%的人说他们支持这些抗议者。相比之下,有60%的人表示反对。甚至有多个共和党人表示反对。反对派占47%,反对派占47%。

一个第四民意调查,由华盛顿邮报发表在五月初,问美国人,如果他们认为在“餐馆,商店,和其他企业”的限制是适当的,过于严格或不足够的限制。民主党人(72%)和共和党人(62%)的多数人都表示,他们认为当前的限制是适当的。这些一致的数字可能有助于解释为什么反距离抗议活动如此贫乏且参加人数很少。

“大多数美国人可以环顾四周,看看发生了什么。他们看到人们垂死和受苦。他们知道这是一个真正的问题,”哈佛社会运动学者Theda Skocpol告诉我的同事Sean Illing。“所以不,我认为[反距离运动]不会成为下一个茶党。”

这代表了特朗普,麦康奈尔和福克斯新闻所实行的政治分裂的失败。美国公民并没有沿着党派路线整齐地分裂。大多数普通共和党人似乎将这场危机视为一项严重的共同挑战,而不是文化大战中的另一条战线。对为什么这看起来是真的很难有信心。但是一种理论认为,就像斯科科波尔所建议的那样,这是一场如此巨大的政治危机,以至没有人真正摆脱它的影响。

在最近对福克斯的采访中,特朗普总统声称他对这种大流行反应良好,因为他挽救了“数十万人的生命”。 吉姆·沃森/法新社通过盖蒂图片社
在特朗普时代的其他争议中,例如特朗普的弹each,问题是抽象的:很少有美国人的生活受到总统扣留对乌克兰的军事援助的直接和具体影响,因此,公众的反应都遵循熟悉的党派路线。

但是,当您或您所爱的人身患绝症或担心自己生病时,很难相信一个政治家告诉您,与社会隔离的方法比疾病更糟。将这次疫情描绘成蓝图问题的尝试也不会成功。尽管疫情首先袭击了西雅图和纽约等大型蓝色城市,但该病毒正在全国蔓延。

凯撒家庭基金会(Kaiser Family Foundation)在四月下旬进行的一项分析发现,在城市以外,冠状病毒病例和死亡的增加率高于城市。布鲁金斯大学的威廉·弗雷(William Frey)进行的一项更细粒度的研究发现,这种疾病正在成为越来越多的郊区和农村问题。

“ 3月29日,五分之四的高郡县人口居住在大都市区的城市核心地带,”弗雷写道。“例如,在4月6日至4月12日之间进入高流行状态的县居民中,只有31%的人居住在城市核心县,而45%的人居住在郊区,而24%的人居住在小型和非都市地区。”

冠状病毒危机仍可能像最近历史上大多数其他危机一样结束。最终,公众最终可能会选择默认党派。“认为大流行将在过去的几十年中'打破狂热'的人们-它将最终耗尽其恶意的公共生活,对无情的冲突和阴谋论的沉迷,对魔鬼的无用虚无主义-承担举证责任,” 政治部的约翰·哈里斯(John Harris)写道。

在过去的几年中,这种悲观情绪反复得到证明。如果2020年也能做到这一点,我们就不会感到惊讶。但是,至少有另一种现实的微弱之处:美国人对在冠状病毒中的失到震惊,他们对自己在地面上看到的真相感到震惊,实际上开始表现得像一个国家。也许在那个世界上,我们可以再次开始谈论美国例外主义。
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