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大型“超级传播者”事件变成冠状病毒热点的程度



这就是为什么在举行Covid-19之后,大型聚会应该是最后一次正常活动。2020年狂欢节庆典因路易斯安那州冠状病毒病例的爆炸而被指责。马萨诸塞州等其他州也遭受了“超级传播”事件。 从某种意义上说,冠状病毒的爆发在结束的地方开始:大型集会可能演变成“超级传播”事件。这些事件可以归因于已经成为冠状病毒热点的城市中传播的早期爆发。但是,既然这些活动已被取消,随着各州开始放松社会疏离,大型聚会可能将是最近恢复的公共活动之一。一旦竞技场音乐会和面对面的商务会议回来,我们就会知道我们真的击败了Covid-19。

当我们试图解释为什么有些地方成为Covid-19热点而其他地方却没有时,很容易忽略一个因素:运气。一次不明智的活动,如果有一个或两个感染冠状病毒的人参加,可能会导致病例突然升级。人们平均将冠状病毒传播给两个或两个以上的人,但是异常病例可能意味着一个人感染了另外六个人甚至更多。

“在新近引入的感染中,单个超级传播事件可以做两件事(相关):将病例数增加很多倍,在争取指数扩散的竞赛中前进,并因此使至少部分病例传播的可能性更大。这些案件导致更多的案件发生,而不是导致所有本地传播链条都消失了。”哈佛大学流行病学专家Mark Lipsitch通过电子邮件告诉我。

在爆发初期,我与Lipsitch和其他与我商定的超级传播事件交谈的专家最具影响力。在某个时候,该病毒已在社区中消失,更多的结构性因素(密度和人口统计,对于初学者而言)占据了上风。

尽管如此,仍然难以忽视的是,两个已知超级传播情况的州(马萨诸塞州和路易斯安那州)现在正在处理该国两次较为普遍的Covid-19爆发。从人均数据来看,马萨诸塞州在确诊病例中排名第三,在确认死亡病例中排名第四;路易斯安那州在确诊病例中排名第八,死亡人数排名第五。

要了解原因,最简单的起点是在波士顿举行的Biogen会议和在新奥尔良举行的狂欢节会议。在马萨诸塞州爆发的早期,几乎可以完全归咎于Biogen高管和员工的年会,因为该州众所周知的Covid-19传播。2月下旬,在美国,冠状病毒还只是短暂的一晚,大约175名高级员工在波士顿的一家酒店见面。当然,他们没有意识到有人会将病毒带到会议上。

根据WBUR的报告,到3月12日,马萨诸塞州已确诊95例病例,其中77例与Biogen会议有关。据《纽约时报》报道,在公司会议之后,甚至在员工开始生病之后,百健的高管也参加了在该市举行的另一次医疗会议,并会见了投资者。

同样,这里有结构性因素-大城市更可能举办大型活动-但以Biogen为例仍显示出仅由少数大型聚会而迅速爆发的风险。“许多情况下的重大事件更有可能在人口稠密的地区发生(并被发现);百健(Biogen)在得克萨斯州的贝尔顿(Belton)没有举行会议。“一旦真正进行传播,单个事件就不会做出太大贡献。但这是流行初期的合理假设。”

同样,专家们把造成路易斯安那爆发的罪魁祸首归咎于狂欢节,这要比路易斯安那州南部的爆发更为严重。一年一度的街头聚会在2月下旬举行,在大规模取消大型聚会之前就已经开始了。

来自CDC的一份报告,旨在解释Covid-19传播的地域差异:

由于COVID-19主要通过呼吸道飞沫传播,因此种群密度也可能在加速传播中起重要作用。NYC和DC等城市地区的累积发病率超过了全国平均水平。路易斯安那州由于2月中旬狂欢节庆祝活动期间游客的涌入而经历了暂时性的高人口密度,与南部其他州相比,路易斯安那州的累积发病率更高,累积发病率增长更大。

狂欢节于2月25日结束,发生在取消大众聚会(例如节日,会议和体育赛事)在美国尚未普遍的时候。正如路易斯安那州立大学健康科学中心传染病学教授Puja Nambiar所说,狂欢节具有快速传播的所有要素:“高密度,高接触和暴露风险”。

但是,一旦病毒到达并开始传播,路易斯安那州的结构性劣势就开始催化更广泛的爆发。该州的许多家庭都是代际相传的,而且我们知道家庭内部的传播可以解释我们所见过的大部分传播情况,即使存在社会距离。路易斯安那州也有较高比例的黑人居民,他们既有病,也有增加患上严重Covid-19病例或死亡的风险。

这些社会经济因素也影响一个地方如何与病毒打交道。Nambiar说:“如果我们知道Covid正在巡回演出,也许没有游行会有所帮助。” “但是,健康差异带来的其他挑战在Covid之前就已经解决了。”

有时,一场超级传播事件甚至可能使一个小镇受到围困。佐治亚州奥尔巴尼市的一场葬礼被指责为Covid-19案件的意外飙升以及该市及其周边地区的死亡事件。据《纽约时报》报道,到三月下旬,一个只有90,000人的县已确诊了600例病例,有24人死亡,是该国人均伤亡人数最高的国家之一。

这就是为什么在冠状病毒仍在蔓延的情况下,大型聚会,尤其是在室内举行的聚会具有如此危险的原因。圣安德鲁斯大学的传染病研究人员Muge Cevik最近在Twitter上发表了一篇文章,报道了许多相关研究。

她写道:“在家庭,朋友和家人聚会,交通中看到的高感染率表明,聚集的密友可能是生产性传播的主要驱动力,”他补充说,“尽管我们的数据有限,但可以看到类似的高风险传播方式在其他拥挤且相互连接的室内环境中,例如拥挤的办公空间,其他工作场所环境,拥挤的餐厅/咖啡馆,狭窄的公寓楼等。”

这些传播趋势也解释了Covid-19在监狱中的流行- 再次包括在路易斯安那州 - 一个女性的监狱宿舍中,几乎每个囚犯都对该病毒呈阳性反应。

这就是为什么公共卫生专家期望并希望禁止大型聚会的禁令将成为各州和城市通过放松社会疏离过程而取消的最后一项限制。否则,就是冒着冠状病毒病例再爆炸的危险,就像我们在波士顿,新奥尔良和奥尔巴尼爆发初期看到的那样,这些地方仍然因运气不好而感到痛苦。在看到自己的养老院现象普遍蔓延的华盛顿州,第一个实施禁令的规定是禁止250人以上的聚会。

希拉里·戈德温(Hilary Godwin)表示:“从统计上讲,如果您有一大群人,并且有科维德(Covid)流通,那么他们是第一位到位的原因很可能使您无症状并且将其传染下去,”华盛顿大学公共卫生学院院长。“这并不是说我们准备在体育场前打棒球。...我希望这将是最后要取消的事情之一。”
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