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基本工人正在照顾美国的大流行故事。我们照顾他们吗?



基本工作者分享他们的大流行故事。在美国许多地方,每天晚上,被隔离的居民为 必要的工人(医生,护士和急救人员)欢呼,以感谢他们的服务。但是,在大流行期间我们赖以维持经济发展,照顾我们和我们所爱的人,并确保我们安全的人员范围比这要广泛得多。现实情况是,在冠状病毒危机中,必不可少的工人是快餐工人,社会工作者,清洁工,零售从业人员,过境工人,家庭保健助手,甚至是那些为家庭暴力受害者提供支持的人。他们通常不是高薪人士,并且冒着生命危险。

4月6日,一名工人擦净了白宫的布雷迪新闻发布室。对于纽约州北部的兽医海伦·斯威尼(Helen Sweeney)来说,当下至关重要,这意味着路边服务,允许宠物而不是人进入她的诊所。她的团队尝试拍摄视频和图片,以便涌入的新宠物主人有一种感觉,他们“在那里”,或者找到让他们窥视窗户的方法。但是,对于安乐死而言,它们违反了自己的规则-只要所有人都戴着口罩和手套并保持安全距离,就可以允许主人安乐死。

对于Nichole和Jason Pavlus(医院的社会工作者和邮件承运人)来说,这是至关重要的,如果他们染上Covid-19,就会怀疑是谁把它交给了谁:“如果我从工作中得到并将它交给他,他给与他一起工作的员工吗?”

是否被视为必需品,部分取决于您的居住地。在亚利桑那州,州长认为高尔夫球场必不可少。在宾夕法尼亚州,酒类商店因不必要而关闭。在新泽西州,他们不是。关于建筑工人是否必不可少的准则因州而异,并非每个被认为必不可少的人都希望成为。有联邦指导奠定了各地的基本参数的劳动力,但对许多人来说,无论他们是有望进入工作,什么样的保护措施,他们就会收到取决于他们的州长和他们公司的老板。

数以百万计的基本工作是低薪工作,在这些工作中,带薪休假是不可行的,更不用说提供雇主补贴的健康保险了。它们是妇女,特别是有色妇女所占比例过高的工作。黑人和西班牙裔工人能够以比白人和亚裔美国人更低的价格在家工作,因此,如果他们在重要岗位上工作,他们很可能亲自工作。黑人和西班牙裔人的“基本”类别所占比例较高,可能会导致美国许多地区的冠状病毒死亡种族差异。

有些人想知道他们的牺牲真正值得付出什么,他们正在为一个复杂的想法而苦苦挣扎,他们被迫陷入危险之中,但仍感谢能找到一份工作。夏威夷麦当劳的一名工人凯莉·梅斯(Kylee Mays)想知道为什么她每天暴露在这种病毒下,每小时挣11.57美元,而失业者的收入却更高。布鲁克林的一名Walgreens员工每小时时薪15美元,在往返于他的工作上的Uber支出为20美元,因为目前公共交通太慢且太可怕了。

冠状病毒危机暴露了许多关于美国的丑陋真相,即对重要工人的认识和重视程度低下,不仅在大流行期间,而且总是如此。最近几天,我与全国近二十位基本工人进行了交谈,其中一些人是匿名的,以保护他们的工作,向他们询问他们的经历:现在至关重要的是什么,他们的感觉如何,他们的感觉如何?很担心,他们希望人们知道什么。出现的照片不是我所期望的。

重要工作者所做的不只是让您呆在家里基本工人周围的一条普遍线是,他们允许我们中那些有幸留在家中的人来做,在健康危机不断蔓延的同时,帮助保持经济发展。但是,从各个方面讲,基本工人实际上是护理人员。以科罗拉多州一家辅助生活设施的看护者梅拉妮(Melanie)为例。

她与之共事的病人患有痴呆症和老年痴呆症,很难向他们解释发生了什么事-他们的家人为什么不能探视,为什么他们不能出门。她的六人团队中的两个人必须被隔离,这意味着她不得不多做一些工作并且精疲力尽。她每小时赚12美元,没有医疗保险。虽然她承认可以多花些钱,但她真正希望的是老板甚至会检查她,给她打电话。她说:“她正在把这些居民的照顾交给我们,但是我们的手已经累了。”

有关在美国做最艰苦的工作是什么样的在谈话的某一时刻,她问我听到的其他人是否感到焦虑,好像是在确认她并不孤单。她是寡妇,与狗独自生活。考虑到局势的压力,我问她是否考虑辞职。“我的心不会让我,因为那么谁来照顾这些居民呢?” 她回应。

有300名多万全国各地的家庭健康和个人护理助手,其中绝大多数是妇女和一半以上的人是有色人种。他们照顾家中和社区中的老年人和残障人士,现在,这些人比以往任何时候都更加依赖他们,而不是花很多钱:该组的平均小时工资为12.71美元。但是,即使不是直接在护理部门工作的重要员工也正在这样做:关怀人们。在全球大流行中,汽车仍在抛锚,垃圾仍被扔掉。人们通常需要帮助。

狄德(Diedre)是加利福尼亚州萨克拉曼多的州政府雇员,在办公室工作,她的工作是将邮件转发给家庭暴力受害者,以便他们的施虐者找不到他们。在大流行期间,成千上万的人被困在家中的虐待者目前处于待命状态,她正在做的工作可能会加剧。她说:“我们是他们的生命线。” “我们不喜欢证人保护,但是我们为他们提供了工具,使他们能够安全地做一些简单的事情,例如接收一封邮件。”

北卡罗莱纳州A&T州立大学校园餐饮市场营销协调员Alexa Zachary负责确保为200名仍在校园中的学生提供食物。这包括当正式员工不能进来时担任烧烤厨师或收银员。她的丈夫也是必不可少的,是附近一所大学的警察调度员,只剩下15名学生。当我问他是否对工作感到无聊时,她笑着说:“他看了很多Netflix。”

正在照顾该国其他地区的工人正在命中注定,其中一些人正在死亡。在美国冠状病毒危机的震中纽约,数十名过境工作者,门卫,看门人和卫生保健工作者死于该病。该市卫生部门刚刚报告了首例雇员死亡。在急诊室的前线和目标基本工人正紧密地和个人地生活在冠状病毒危机的前线。他们不需要阅读有关2020年3月的《大厕纸ard积》的信息,也不需要听到有关呼吸机上患者的令人痛苦的故事,他们就活了下来。

对于那些在医院和卫生保健系统中的人来说,经历既是悲惨的,也是令人振奋的。他们每天都在看这种疾病对人们的影响,即使他们不是医生也不是护士。4月16日,一名戴着口罩“害怕恐惧”的医务工作者在纽约布鲁克林的一个特殊的冠状病毒摄入区域外停顿。

冠状病毒患者的家属不允许与他们同在医院,这意味着冠状病毒的受害者将独自遭受痛苦,有时甚至死亡。医护人员尝试建立FaceTime和视频聊天,以使人们与家人交谈或说再见。得克萨斯州的一位呼吸治疗师描述了将一个家庭与一个呼吸机上昏迷的患者联系起来的方法。她说:“希望家人能听到他们的声音,这对家庭来说是一种安慰,”她担心自己即将哭泣。

但她强调,很多人的确会变得更好。当他们这样做并出院时,医院会为他们播放一首歌“ Here Comes the Sun” ,这似乎已在全国各地的医院中流行。“有些人是从中脱颖而出的,不仅仅是您完全理解了它,而且就是100%。”

皇后区的一名社会工作者告诉我,她认为自己部门的三分之一患病,主要是由于Covid-19。我们讲话的前一天,一名护理经理偷偷将她偷偷下楼,并假扮她为一名护士,以便让她得到令人垂涎的N95口罩。她正在努力为孩子寻找托儿服务-当您在医院工作时,要为孩子找到保姆尤其困难。

“如果我在医院工作,那是一回事,但我的孩子没有为此签约。坦率地说,没有人报名参加大流行病。”她说,并描述了她和其他医护人员有时对公众的“厌恶感”以及他们所面临的创伤。然后她停了下来,问我是否能听到背景的掌声。每当病人拔管时(这是康复的好兆头),医院都会为之鼓掌。她说:“可以肯定的是,这很可悲,而且人们快要死了,但是我每天听到的鼓掌声好像有3次。”

对于医院外的基本工作人员而言,前线体验虽然不那么可怕,但是却充满压力,危险且有时令人困惑。当人们在3月份爆发冠状病毒大流行时,涌入杂货店和零售商以备货时,基本工人是必须与他们打交道的人,并且是最容易从人群中感染这种疾病的人。他们是那些必须与抱怨缺货商品的顾客互动或迫使他们遵守有关社交疏远和面具的准则的人。

他们也不需要知道社交媒体上人们的检疫爱好是什么,他们可以在购买趋势中看到它。新墨西哥州陶斯市Family Dollar的经理Sandra Cisneros在公司实施之前,开始在她的商店中实施每人两个卫生纸规则。她发现the积有点困惑-她开玩笑说这就像人们在购买喷鼻剂以止泻一样-但同时也意识到了顾客的绝望情绪。

大多数老年人在每个月的第三天获得福利检查,因此她保留了一些卫生纸和纸巾盒,以便将它们放出去,以确保进来时还剩下一些。后面的房间,看到了。她告诉我:“我不得不去Facebook上说我们没有not积它,我们是在为老年人保存它。”

Cisneros的商店像很多商店一样,经常会用完洗手液和抹布,因此她开始通过收银机发布自己动手制作的食谱。我们讲话后,她也把食谱也寄给了我。工人们说,在这种令人沮丧的情况下,大多数(但不是全部)客户都比平时更好地对待他们,曾经有客户服务工作的任何人都可以告诉你,这是一个壮举。

“我们吸引了很多人,例如,'谢谢您在这里,我们很感激您,'”德克萨斯州一位Target员工告诉我。“通常,他们只是看不起零售员工。”她说,在危机中,接送和路边的订单激增,仍然有很多人进来。他们购买的一些商品有些令人困惑。人们似乎正在购买更多的学校用品和书籍,这看起来不错。但是其他项目没有意义。

她说:“您永远不会想到酵母会成为大卖家,但似乎每次进货时它就会缺货。” “人们想要的某些东西对于这种冠状启示来说只是一个奇怪的事情。”基本工人为自己和家人感到害怕那些现在在家工作的人面临着一个新的挑战性现实:试图在工作职责与孩子的需求之间取得平衡,弄清楚如何保持时间表,只是找到一个舒适的座位。对于上班的人来说,也有个人和专业人士的交融,但是方式有所不同。

一些重要的工作人员说,他们觉得自己像“牺牲品的羔羊”,并且不得不冒险冒险没有完全签署。他们不仅危害自己的健康,也危害他们的家人和与他们同住的人们。对于医院外的基本工作人员而言,前线体验虽然不那么可怕,但是却充满压力,风险和有时令人困惑佐治亚州的一位全家福工人说,她每天祈祷:“主,请守护我,保护我。然后我必须回家去我的家人,我的家人被暴露吗?” 她家里有三个十几岁的孩子。“一旦我打开那扇门,我就告诉孩子们,让我与Lysol从头到脚散开。”

在某些家庭中,重要的不仅是一个成员,而且是多个成员,这可能进一步加剧焦虑感。国有雇员迪德雷(Diedre)已嫁给了一位技工,后者现在也很重要。他的商店里的洗手液用完了-人们一直在偷它。她说:“我们最终有机会把它拿给我们的孩子,而且我有一个呼吸困难的孩子,他的哮喘很严重,这很恐怖。” 他们还在权衡两者工作时如何处理托儿服务。

今年3月,唐纳德·特朗普总统签署了一项2.2万亿美元的刺激计划,即《 CARES法案》,该法案除其他外大大增强了失业保险。除了州福利外,联邦政府还将在四个月内每周额外增加600美元,并扩大了可以申请和领取福利的人。

这已成为一些重要工人之间仇恨的根源,其中许多工人的收入低于失业和领取福利的收入。他们中的一些人宁愿待在家里,继续失业,也要保持安全,但是他们被困住了。失业救济通常只适用于被解雇,休假或下岗的人,而不适用于辞职的人。在某些州,他们可以在失业后尝试失业,但这是一个风险。即使他们有资格,全国的失业系统也被堵塞了,目前尚不清楚什么时候开始花钱。

莎拉·米勒(Sarah Miller)在佐治亚州的一家小型家庭餐馆工作,现在每小时时薪9美元,没有医疗保险。她担心生病,更担心的是让和她住在一起的母亲生病。她说:“如果她得到了,可能会杀死她。”她的老板问她是否想暂时休假直到情况好转,但她拒绝了。她说:“我可能会继续待在那儿,因为我知道人们现在正面临失业的问题,而且我不确定能否拿到我失业所需的钱。”

“我要的是雇主和我们的立法者真正照顾必不可少的工人,他们是经济的支柱,”鲁道夫·托马斯,谁已经开始了在纽约自闭症儿童看护人员说,请愿书,要求危险津贴对于所有基本工人。“我们是保持经济持续发展的唯一劳动力,这是不容忽视的。”“他们只是在乎有人在那里帮助他们赚钱”在冠状病毒危机中,低薪工人是裁员最重的人之一。但是,数百万低薪工人也突然被视为必不可少的。因此,除了对自己的健康感到恐惧外,他们的财务状况也非常不稳定。

一些公司制定了危险津贴或一次性奖金,但这实际上取决于您在哪里工作以及获得什么以及是否获得它。对您的生命有多大的风险值得计算?每小时多花$ 1,$ 2,$ 3?一次性奖金?每小时一美元的危险报酬相当于每月税前160美元。而且在许多情况下,企业减少了工作时间,这也意味着员工的工作时间也减少了。工资的任何增加都可能被取消。

3月,Walgreens为兼职员工提供了150美元的小额奖金,为全职员工提供了300美元的奖金。但是,商店的营业时间也缩短了。 教育图像/通用图我在布鲁克林与一位与之交谈的Walgreens工人解释说Walgreens 宣布了一笔一次性奖金-兼职150美元,全职员工300美元。但是他工作的商店缩短了工作时间,人员也越来越少。他们的工作量越来越少,压力越来越大。他说:“他们真的不在乎我们,他们只是在乎有人在那里帮助他们赚钱。”

他一直在让Uber上下班,而不是乘坐公共交通工具,而公共交通工具现在已经不那么频繁了-感觉更加危险。“这也很昂贵,因为您要最低工资15美元,然后您在Uber上花费20美元,这比我一个小时的工作所赚的还多。”

奥兰多的一名驾驶员乔什·约翰逊(Josh Johnson)估计,由于冠状病毒,他的收入损失了四分之三。随着旅游业的停滞和人们的居住,从Uber和Lyft赚钱几乎是不可能的,无论如何他现在都不敢开车。他一直住在汽车里,但自从该县实行宵禁以来,他一直和朋友住在一起,而且他正在为全国连锁店运送比萨饼。这并不全都是坏事–他告诉我他正在接受经理培训,而且他有点喜欢非接触式交付。它加快了一点速度。

拉斯维加斯的建筑检查员斯蒂芬妮告诉我,她也感到自己受到了挤压。她说,与过去三个月相比,过去三个星期以来,他们在为新房做更多的混凝土浇筑工作,鉴于这种情况,这很奇怪。她怀疑这是因为开发人员试图加快工作速度,以防建筑不再被认为是必不可少的。当我们交谈时,这是我从重要工作人员那里听到的另一件事:仅仅因为某人现在是关键,并不意味着他们将永远存在。不能保证工作安全。

在日常工作中,重要的员工正面临着我们所看不到的各种挑战。那些在零售商店工作的人正在与客户竞争一些需求量很大的物品,如果幸运的话,他们的经理会不时地收拾一盒洗手液或Lysol湿巾,以便他们拿走他们回家。他们工作通常需要的个人防护设备突然短缺。显然,医生和护士更需要它们,但是您不希望没有手套就可以提供食物,也不想戴着口罩来进行工作。

肯塔基州一家监狱的一名药物滥用主管告诉我,上班实际上是她一生中最正常的部分-除了检查体温外,每天都一样。奇怪的是排队等候进入克罗格医院。一名在阿肯色州废物管理办公室工作的女士表示,她担心自己的医疗安全和丈夫的工作。但是她也真的很想念自己喜欢的酒吧。“我需要玛格丽塔酒,”她告诉我。

我们已经看到了必不可少的含义。我们会记得吗?我听说有一个当地社区在他们的信箱中将消毒湿巾留在邮箱中。一名药房工人说,他给年长的顾客洗手液,当商店用完时自己藏起来。有时,员工通过幽默应对压力,他们很有趣。如果您有空闲时间,请观看一些基本的工人TikTok视频。他们 也 没有 让人失望。

但是,有些对话也是毁灭性的。目前,数以百万计的基本工人正承受着巨大的压力,不确定性和焦虑似乎难以忍受。可以肯定的是,现在每个人都对他们很好,但是如果这一切结束了,谁又说人们不会回去像对待家具一样对待他们呢?

当我问一个零售工人,她从中想要什么以及她认为人们应该知道什么时,她似乎被收回了。她回答说:“老实说,我只是希望我们被认为是必不可少的,也许我们会得到报酬。”我们挂断电话后,她继续思考,并给我写了很长的跟进信息。她写道:“我真正希望的是,毕竟,我们将重新评估重要的事情。” “我们将意识到,我们全都只是来自可怕债务或贫困的几笔薪水。”

科罗拉多州看守者梅拉妮(Melanie)说,她只是想让人们知道我们会度过难关的,虽然现在情况不好,但他们会变得更好。她希望我们现在看到的冠状病毒启发的善意不会随着危机而结束。“为什么我们不能一直这样?别这么自私,多注意一点。如果没有别的,那就把它拿走,”她说。她突然停了下来,被一个显然拿着杂货袋的邻居分心。“哦,我看到沃尔玛现在有卫生纸了。”
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