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美国需要外国医生和护士抗击冠状病毒。移民政策无济于事



甚至在冠状病毒发作之前,美国就面临着医生和护士短缺的问题。在2020年3月24日进入布朗克斯地区的St.Barnabas医院的主要急诊室区域之前,医生在设置的帐篷中测试医院工作人员是否患有流感样冠状病毒(COVID-19)症状,以将可能的COVID-19患者分门别类。 ,在纽约市。 目前,最大的担忧是医疗系统是否有足够的呼吸机和防护设备来治疗Covid-19(由新型冠状病毒引起的疾病)患者。

但是,另一个令人担忧的短缺问题即将到来:医生,护士和其他医护人员。随着全国范围内患者需求的持续增加以及越来越多的医护人员因感染病毒或必须自我检疫而无法参加工作,医生短缺的可能性确实很大,该机构副总裁辛西娅·考克斯(Cynthia Cox)凯撒家庭基金会(Kaiser Family Foundation)告诉Vox。

她说:“在冠状病毒严重打击的地区,医疗服务提供者确实存在短缺的风险,这是由于患者人数增加以及医生和护士因感染这种病毒而生病或暴露于这种情况。”一种解决方案是使从国外引进医生和护士变得更加容易。美国的卫生系统已经严重依赖移民,他们占所有卫生保健工作者的17%,四分之一的医生。在冠状病毒将华盛顿和纽约等州推向资源极限的时候,这些卫生保健工作者将变得更加关键。

纽约州州长安德鲁·库莫(Andrew Cuomo)已经放弃了许可要求,允许外国医学院的毕业生为预计会出现这种短缺的冠状病毒做出反应做出贡献,但是到目前为止,没有其他州效仿。但是,即使在当前危机发生之前,移民制度也使外国医生和护士很难在美国工作并前往需要的地方。

医生可能会面临绿卡的漫长等待时间,在地理上可以在哪里定居的限制以及在等待绿卡时可以在哪里执业的限制。同时,护士们也面临着等待绿卡的漫长等待,并且不能通过临时熟练工人签证来美国。短缺的后果对工作过度的人员和对病人来说都是毁灭性的,对于他们来说,接受医疗护理可能是生死攸关的事情。但这是一个问题,如果特朗普政府愿意,更多的移民就可以轻松解决。

医务人员可能即将短缺目前,大多数医院的当务之急是缺少个人防护设备,包括口罩,N95防毒面具和礼服。医务人员在治疗多名患者时,曾动用口罩和眼罩,这违背了疾病控制与预防中心的建议,增加了他们被感染的风险,而且正如卡罗琳·霍普金斯( Caroline Hopkins )为Vox 所写,他们将其传播给患者。

保护设备的短缺可能使治疗来潮的病毒患者更加困难。数十名卫生工作者已经对该病毒进行了阳性测试,还有数百名卫生工作者被暴露,迫使他们进行自我隔离。纽约和华盛顿一线正在治疗患者的两名医生已经住院。而初步的研究从中国表明,受感染的医护人员往往比预期的为他们的年龄的人的病毒更严重的情况。

某些州和地方政府已经开始为人员短缺的可能性做准备。纽约市已要求前医务工作者退休以应对增加的患者负担。因此,有退伍军人事务医疗制度,已经有44,000医疗空缺,它一直在努力填充在一片竞争激烈的市场-这通常可以通过移民来解决的问题。华盛顿特区甚至开始招募未经任何医学培训的志愿者。

预计美国在大流行之前将面临医生短缺的情况:美国医学院协会估计,到2032年,医生人数将达到46,900至121,900。在农村地区,尤其是在密西西比州和阿肯色州等州,医生已经供不应求。预计未来几年,许多州也将面临严重的护理短缺,特别是加利福尼亚州和德克萨斯州。

大流行可能会加剧这些短缺。代表医生的移民律师格雷格·西斯金德(Greg Siskind)对Vox表示:“我们可以在平常的时候li行。” “但是在农村地区这已经是一个巨大的问题。现在,已经看到冠状病毒正在影响城市地区,但最终它将逐步向农村地区发展。”

移民系统中医务工作者的障碍每年,大约有4,000名外国医生以J-1签证来到美国,作为在教学医院的居留权,这些医院依靠Medicare的资金支付薪水。Siskind说,虽然大多数医生在完成培训后都希望留在该国,但最终只有约1,500名医生能够留在该国。这是因为他们必须完成培训后才能返回家乡至少两年,才有资格获得H-1B技术工人签证或绿卡,除非他们可以获得一些抢手的豁免之一。

例如,康拉德30计划为每个州的30名医生提供了豁免,他们同意在政府指定的医疗保健人员短缺的地方执业,这些医生大多在农村地区。医生还可以通过卫生与公共服务部获得豁免,方法是在该机构感兴趣的领域内进行医学研究,或者在该机构指定的服务不足的地区执业。

但是,即使对于那些能够获得豁免的人,申请绿卡的过程也可能需要漫长的等待时间,特别是对于印度移民来说,印度移民在美国接受培训的外国医生中约占三分之一。这是因为每年颁发的绿卡数量有每个国家的上限,而印度虽然是世界上人口最多的国家之一,但获得的绿卡数量与其他任何国家一样。(本来可以消除这些国家上限的法案最近在参议院失败了。)

Siskind说:“印度医生正在等待20年的绿卡等待。” “当这些印度医生完成在美国的培训时,他们看到他们可以立即在澳大利亚,加拿大和英国获得绿卡,并且可以快速获得公民身份。一团糟。”

当前的制度不仅使医生很难长期留在美国,而且还严重限制了他们在美国的去向。根据J-1和H-1B签证的规定,医生不能只是换工作。他们通常甚至无法在另一家医院月光照亮,并要花费额外的时间。当医生需要灵活性去该国被冠状病毒感染的地区时,这是一个巨大的障碍。

大多数护士都是凭绿卡来到美国的,但由于积压的积压也伤害了印度医生,他们也面临着漫长的等待时间。他们中的许多人还来自印度以及菲律宾,在那里他们得到的培训与在美国一样。

通过贸易协议,还有大量的护士可以从墨西哥和加拿大来到美国。西斯金德说,例如在底特律,每天约有1,000名护士从加拿大温莎越境。但这主要是对边境城镇的帮助-与美国其他地区的人员短缺无关。美国如何吸引更多医生和护士移民律师目前正在努力设计方法,使联邦政府可以更轻松地使外国医生和护士为冠状病毒的应对做出贡献,并弥补医院人员的短缺,而无需依靠国会通过立法。

多年来一直在努力使大约16,000至18,000名J-1签证持有人在任何时候都处于美国的医学培训的各个阶段,以便能够在教学计划之外的医院加班。负责管理该签证计划的国务院尚未允许这样做,但该机构可以重新考虑其政策。HHS还可以将整个国家宣布为当前医务人员短缺的地区,这将使外国医生可以在有感染热点的地方进行执业。

医生还面临着行政部门可以消除的行政障碍:例如,它可以允许医生在危机期间快速跟踪签证申请,并暂时消除他们前往国外领事馆的要求,因为大流行期间该领事馆被关闭了,领取签证。

随着美国争夺更多医务人员,先前存在的立法提案也可能值得仔细研究。例如,参议员艾米·克洛布查(Amy Klobuchar)一直在推动立法,至少从2013年开始扩大康拉德30计划。该法案已获得美国医学会的认可,将允许30多个豁免权授予内科医师。给定状态取决于需要。

Siskind表示,他希望该法案可以扩大,以允许医生申请临时保护身份,从而使他们在冠状病毒危机期间可以在任何需要工作的地方工作18个月。TPS目前仅授予遭受各种形式灾难(无论是飓风还是内战)的国家的公民。但没有什么可以阻止该计划适用于某种职业的人—在这种情况下,是医学界,Siskind说。

同时,为了解决护理短缺的问题,管理工作签证的机构美国公民和移民服务局可能会改变其政策,为护士提供更多进入美国的途径。它可以允许具有学士学位的护士申请H-1B技术工人签证,目前他们还没有这种签证。

美国之音的拥护者们还提议,基于人道主义或公共利益的原因,该机构授予他们假释身份,这可能使他们暂时在美国生活和工作。这些是联邦政府可以采取的立即措施,以使外国医务人员更容易获得医疗服务-但在唐纳德·特朗普总统(Donald Trump)执政期间,其政策旨在将移民拒之门外,目前尚不清楚当前的危机是否足以刺激他采取行动。
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